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    La température de la lithosphère de la Terre

    La théorie de la tectonique des plaques enseigne que la Terre est divisée en couches appelées croûte, manteau et noyau, avec des continents et des bassins océaniques constitués de différents types de croûte. La surface est composée de plaques gigantesques qui se déplacent très lentement; Cependant, ce mouvement ne s'arrête pas au fond de la croûte. Au lieu de cela, il s'arrête à une zone dans le manteau. Les roches au-dessus de cette zone, y compris la croûte et la partie supérieure du manteau, sont appelées lithosphère.

    Couches de la Terre

    La Terre est composée de quatre couches principales. À la surface se trouve une couche mince et fraîche de roches très variées qui composent la croûte, avec une épaisseur moyenne d'environ 30 kilomètres (18,6 miles). Le manteau forme une couche de minéraux silicatés d'environ 2 900 kilomètres (1 800 miles) d'épaisseur sous la croûte. Au centre est le noyau, qui est en fait deux couches: un noyau externe de métal fondu d'environ 2.250 kilomètres (1.400 miles) d'épaisseur et un noyau métallique solide avec un rayon d'environ 1.220 kilomètres (800 miles). Le noyau solide et liquide est principalement constitué de fer, de nickel, de soufre et de petites quantités d'autres éléments. Le manteau représente environ 84% du volume de la Terre et la croûte représente 1% de plus. Le noyau occupe les 15% restants.
    <2> Manteau supérieur, lithosphère et asthénosphère

    Les scientifiques de la Terre divisent le manteau en manteau supérieur et inférieur, plaçant la limite à environ 670 kilomètres (416 milles) de profondeur. Ils divisent les quelques dizaines de kilomètres du manteau en deux parties en fonction de la façon dont les roches se comportent lorsque le stress est appliqué, ce qui signifie quand ils sont poussés ou tirés. La couche la plus supérieure du manteau a tendance à se casser lorsque le stress est appliqué, tandis que la couche juste en dessous est suffisamment souple pour se plier. La rupture est appelée déformation "fragile": Un crayon cassant est une déformation fragile. La couche inférieure réagit à la déformation avec une déformation "ductile" ou "plastique", comme un tube de dentifrice ou un morceau de pâte à modeler.
    Les scientifiques appellent la partie du manteau supérieur qui montre la déformation plastique de l'asthénosphère et appelle la combinaison de la croûte et du manteau plus faible et plus fragile de la lithosphère. La limite entre les deux couches s'étend de quelques kilomètres sous la surface dans les centres d'expansion océaniques à environ 70 kilomètres sous les centres des continents.

    Température de l'intérieur de la Terre

    Scientifiques estime que l'alliage nickel-fer solide au centre de la Terre a une température de l'ordre de 5 000 à 7 000 degrés Celsius (environ 9 000 à 13 000 degrés Fahrenheit). Le noyau externe liquide est plus frais. mais le bas du manteau est encore soumis à des températures d'environ 4000 à 5000 degrés Celsius (7200 à 9000 degrés Fahrenheit). Cette température est plus que suffisamment chaude pour faire fondre les roches du manteau, mais les très hautes pressions les empêchent de se transformer en liquide. Au lieu de cela, les roches du manteau les plus chaudes montent très, très lentement vers la surface. En même temps, les roches les plus froides du manteau supérieur s'enfoncent vers le centre. Ce mouvement constant crée des courants super-lents qui circulent dans le manteau.

    Asthénosphère, lithosphère et tectonique des plaques

    Les roches de la lithosphère restent solides, flottant au-dessus des roches molles ou partiellement fondues dans le manteau. asthénosphère. Les fonds des plaques tectoniques sont à la limite entre l'asthénosphère et la lithosphère, et non le fond de la croûte, et c'est la nature plastique de l'asthénosphère qui permet aux plaques tectoniques de se déplacer.

    Température de la lithosphère

    La lithosphère n'a pas de température spécifique. Au lieu de cela, la température varie avec la profondeur et l'emplacement. À la surface, la température est similaire à la température moyenne de l'air à cet endroit. La température augmente avec la profondeur jusqu'au sommet de l'asthénosphère, où la température est d'environ 1280 degrés Celsius (2,336 degrés Fahrenheit).

    Le taux de changement de température avec la profondeur est appelé le gradient géothermique. Le gradient est plus élevé - la température augmente plus rapidement avec la profondeur - dans les bassins océaniques où la lithosphère est mince. Sur les continents, le gradient est faible car la croûte et la lithosphère sont épaisses.

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