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    Que font les piles à l'environnement si elles ne sont pas correctement recyclées?

    À bien des égards, nous vivons dans une société alimentée par piles. De nos téléphones portables, ordinateurs portables et autres appareils électroniques aux jouets et voitures pour enfants, la vie moderne fonctionne avec des piles. Mais ils ne sont pas seulement utilisés dans les biens de consommation. Lorsque les tempêtes coupent le réseau électrique, les batteries permettent au matériel hospitalier de fonctionner et aux trains de fonctionner. Si vous avez une ligne fixe, vous pouvez toujours passer et recevoir des appels car les batteries alimentent les lignes téléphoniques. Mais les batteries peuvent gravement endommager l'environnement et la santé humaine si elles ne sont pas éliminées correctement.
    Fonctionnement des batteries

    Avant que la batterie ne soit inventée, la production d'électricité nécessitait une connexion directe avec une source d'électricité. C'est parce que l'électricité ne peut pas être stockée. Les batteries fonctionnent en convertissant l'énergie chimique en énergie électrique. Les extrémités opposées d'une batterie - l'anode et la cathode - créent un circuit électrique à l'aide de produits chimiques appelés électrolytes qui envoient de l'énergie électrique à un appareil tel qu'un téléphone portable lorsque l'appareil est branché sur la batterie.
    Batteries et l'environnement

    La combinaison exacte et le nombre de produits chimiques à l'intérieur d'une batterie varient selon le type de batterie, mais la liste comprend le cadmium, le plomb, le mercure, le nickel, le lithium et les électrolytes. Lorsqu'elles sont jetées dans les ordures ménagères, les piles finissent dans les décharges. À mesure que le boîtier de la batterie se corrode, les produits chimiques s'infiltrent dans le sol et pénètrent dans notre approvisionnement en eau. Finalement, ils atteignent l'océan. De plus, le lithium dans les piles réagit de manière volatile lorsqu'il est exposé. Selon Battery University, le lithium peut provoquer des incendies de décharge qui peuvent brûler sous terre pendant des années. Cela libère des produits chimiques toxiques dans l'air, ce qui augmente le potentiel d'exposition humaine.
    Batteries et santé humaine

    Selon l'Agence pour le registre des substances toxiques et des maladies, le cadmium et le nickel sont des cancérogènes connus pour l'homme. Le plomb a été associé à des anomalies congénitales et à des lésions neurologiques et développementales. Le mercure est également très toxique, en particulier sous forme de vapeur, c'est pourquoi le gouvernement a interdit son utilisation dans les batteries en 1996. Des quantités négligeables de mercure traçables à d'autres matériaux utilisés dans la fabrication des batteries peuvent encore se produire, mais elles ne présentent pas de menace pour la santé humaine.
    Comment recycler les piles

    Les piles rechargeables contiennent des métaux lourds dangereux et doivent toujours être recyclées. Les nouveaux téléphones portables sont généralement emballés avec des expéditeurs afin que les consommateurs puissent retourner leurs anciens téléphones pour recyclage. Les programmes nationaux de recyclage comme Call2Recycle (répertoriés dans la section Ressources) acceptent les piles rechargeables usagées comme service public. Les batteries au plomb-acide, du type utilisé dans les voitures, peuvent être recyclées par le biais de programmes locaux ou nationaux de gestion des déchets dangereux. La plupart des magasins de fournitures automobiles acceptent d'envoyer les vieilles batteries de voiture aux autorités de recyclage compétentes. Les piles alcalines à usage unique contenaient auparavant de grandes quantités de mercure, mais depuis la loi fédérale de 1996 interdisant le mercure dans les piles, elles sont désormais considérées comme sûres à jeter à la poubelle. C'est toujours une bonne idée de recycler les piles alcalines, mais comme elles ne sont pas considérées comme des déchets dangereux, il peut être difficile de trouver des programmes de recyclage qui les acceptent. Parfois, votre service de recyclage municipal local les prendra. Une autre option consiste à les recycler en vrac. Big Green Box (répertorié dans la section Ressources) vous permet de le faire.

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