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    Exoplanète extrême encore plus exotique qu'on ne le pensait à l'origine

    L'exoplanète enflammée WASP-76b - un soi-disant Jupiter chaud, là où il pleut du fer - peut être plus chaud qu'on ne le pensait auparavant. Crédit :ESO/M. Kornmesser

    Considéré comme un Jupiter ultra-chaud, un endroit où le fer se vaporise, se condense du côté de la nuit puis tombe du ciel comme de la pluie - le feu, L'exoplanète WASP-76b semblable à un enfer pourrait être encore plus grésillante que les scientifiques ne l'avaient imaginé.

    Une équipe internationale, dirigé par des scientifiques de l'Université Cornell, Université de Toronto et Université Queen's de Belfast, rapporte la découverte de calcium ionisé sur la planète, suggérant une température atmosphérique plus élevée qu'on ne le pensait auparavant, ou de forts vents de haute atmosphère.

    La découverte a été faite dans des spectres à haute résolution obtenus avec Gemini North près du sommet du Mauna Kea à Hawaï.

    Les Jupiters chauds sont nommés pour leurs températures élevées, en raison de la proximité de leurs étoiles. WASP-76b, découvert en 2016, est à environ 640 années-lumière de la Terre, mais si proche de son étoile de type F, qui est légèrement plus chaud que le soleil, que la planète géante effectue une orbite tous les 1,8 jours terrestres.

    Les résultats de la recherche sont les premiers d'une année pluriannuelle, Projet dirigé par Cornell, Exoplanètes avec relevé Gemini Spectroscopy, ou ExoGemS, qui explore la diversité des atmosphères planétaires.

    "Comme nous faisons la télédétection de dizaines d'exoplanètes, couvrant une gamme de masses et de températures, nous développerons une image plus complète de la véritable diversité des mondes extraterrestres - de ceux assez chauds pour abriter des pluies de fer à d'autres avec des climats plus modérés, de ceux plus gros que Jupiter à d'autres pas beaucoup plus gros que la Terre, " a déclaré le co-auteur Ray Jayawardhana, Harold Tanner Doyen du Collège des Arts et des Sciences de l'Université Cornell et professeur d'astronomie.

    "Il est remarquable qu'avec les télescopes et les instruments d'aujourd'hui, nous pouvons déjà en apprendre beaucoup sur les atmosphères - leurs constituants, propriétés physiques, présence de nuages ​​et même de vents à grande échelle, de planètes en orbite autour d'étoiles à des centaines d'années-lumière, " a déclaré Jayawardhana.

    Le groupe a repéré un rare trio de raies spectrales dans des observations très sensibles de l'atmosphère de l'exoplanète WASP-76b, publié dans le Lettres de revues astrophysiques le 28 septembre et présenté le 5 octobre à la réunion annuelle de la Division des sciences planétaires de l'American Astronomical Society.

    « Nous voyons tellement de calcium ; c'est une caractéristique vraiment forte, " a déclaré la première auteur Emily Deibert, un étudiant au doctorat de l'Université de Toronto, dont le conseiller est Jayawardhana.

    "Cette signature spectrale du calcium ionisé pourrait indiquer que l'exoplanète a des vents très forts dans la haute atmosphère, " Deibert a dit. "Ou la température atmosphérique sur l'exoplanète est beaucoup plus élevée que nous le pensions."


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