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    Test de déploiement du miroir secondaire Webbs

    Crédit :NASA/C. Gunn

    Le miroir secondaire, visible dans le coin supérieur droit de l'image, fait partie des équipements les plus importants du télescope spatial James Webb de la NASA/ESA/CSA (JWST) et est essentiel au succès de la mission.

    Replié avec les autres composants de l'observatoire lors du lancement, le miroir secondaire sera déployé dans le cadre d'une chorégraphie complexe qui donnera vie à l'observatoire une fois dans l'espace. Une fois déployé, comme dans cette vue, il fait face au motif en nid d'abeille emblématique de Webb de 18 hexagones, segments de miroir primaire recouverts d'or. Cette structure de miroir primaire est visible en bas à gauche de l'image dans sa configuration repliée, montrant seulement 12 segments.

    Une fois l'observatoire dans l'espace, la lumière des étoiles et des galaxies lointaines atteindra d'abord son miroir primaire, qui le réfléchissent en un faisceau focalisé vers le miroir secondaire. De là, le faisceau est ensuite envoyé à travers le "trou" dans la structure du miroir primaire dans les miroirs tertiaires et de direction fin, et finalement aux quatre instruments scientifiques, qui se trouvent derrière le miroir principal dans cette vue.

    Des techniciens et des ingénieurs ont récemment testé un élément clé de la chorégraphie de déploiement du télescope en commandant avec succès à Webb de déployer la structure de support qui maintient son miroir secondaire en place. Il s'agit d'une étape cruciale dans la préparation de l'observatoire à sa mise en orbite, car le déploiement et le positionnement corrects du miroir secondaire du télescope sont essentiels pour mener à bien la science révolutionnaire de la mission.

    Ce test réussi a également fourni une autre démonstration que la connexion électronique entre le vaisseau spatial et le télescope fonctionne correctement, et est capable de fournir des commandes dans tout l'observatoire tel que conçu.

    Le prochain sur la liste des étapes clés de la mission est l'intégration des deux moitiés du télescope spatial James Webb - l'élément télescope, qui comprend les miroirs et les instruments scientifiques, et le vaisseau spatial et l'élément pare-soleil—dans sa forme finale d'observatoire complet.

    Actuellement chez Northrop Grumman Aerospace Systems à Redondo Beach, Californie, Webb devrait être lancé sur une fusée européenne Ariane 5 depuis la Guyane française en mars 2021.


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