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    10 faits intéressants sur Saturn

    Il est facile d'énumérer plus de 10 faits intéressants sur Saturne, la sixième planète du système solaire. La planète la plus externe visible sans télescope, il a été nommé "Lubadsagush" - le plus ancien de l'ancien - par les Assyriens, en partie à cause de son mouvement lent dans le contexte des étoiles. Les Grecs ont continué cette tradition en la nommant "Chronos" après le dieu du temps, mais le nom romain "Saturne" honore le dieu de l'agriculture.

    Plus léger que l'eau

    S'il y avait une planète avec un océan assez grand pour l'accueillir, on pourrait penser que Saturne flotterait, parce que sa densité n'est que de 75 pour cent celle de l'eau. Cependant, s'il y avait une telle planète, le noyau solide de Saturne coulerait probablement alors que le reste de son atmosphère flottait ou dérivait.

    Pression intense

    Le noyau de Saturne a environ 10 fois la masse de la Terre, et c'est probablement rocheux. Les pressions sont si fortes à l'interface entre le noyau et l'atmosphère que l'hydrogène se condense en un liquide, appelé hydrogène métallique, car il conduit l'électricité. Sous l'hydrogène métallique, il y a probablement une couche d'hélium liquide.

    Spinning rapide

    Les gaz qui composent Saturne - principalement de l'hydrogène et de l'hélium - tournent si vite autour du noyau que la planète apparaît oblongue depuis l'espace. Il tourne une fois sur son axe est inférieur à la moitié d'un jour de la Terre, malgré un diamètre équatorial environ 9,5 fois plus grand que celui de la Terre.

    Hélium Pluie

    Saturne émet deux à trois fois plus d'énergie que il reçoit du soleil. La majeure partie de cette énergie provient des frottements générés par la pluie d'hélium. L'hélium se condense dans les couches supérieures plus froides de l'atmosphère et la gravité le tire vers le noyau. Il génère de la chaleur en frottant contre les molécules d'hydrogène qui tombent.

    Souffler dans les vents

    La chaleur produite par la chute de l'hélium entraîne des vents violents sur la surface de la planète. Ils peuvent souffler jusqu'à 1 800 kilomètres par heure (1 118 miles par heure), qui sont presque les vents les plus rapides du système solaire - seuls les Neptune sont plus rapides.

    Une tempête géométrique

    Une planète avec de tels vents forts doit avoir des tempêtes, et Saturne en a beaucoup, bien que la couche nuageuse supérieure en masque la plupart. Des vents semblables aux courants-jet sur Terre produisent un motif au pôle nord qui est presque un hexagone parfait.

    Des anneaux autour de la planète

    Saturne n'est pas la seule planète avec des anneaux - tous les planètes joviennes les ont - mais celles de Saturne sont particulièrement impressionnantes. Ils ont moins d'un kilomètre d'épaisseur, mais ils s'étendent sur une distance de 282 000 kilomètres, soit les trois quarts de la distance entre la Terre et la Lune. br>

    Des particules chargées provenant des anneaux de Saturne chargent des gouttelettes d'eau dans l'atmosphère. Ils réduisent les densités d'électrons dans la haute atmosphère dans les régions où ils tombent, ce qui a un effet de refroidissement sur ces régions. En d'autres termes, le climat de Saturne est affecté par les structures en anneau, qui sont à 60 000 kilomètres au-dessus de la surface. En plus de son système d'anneaux impressionnant, Saturne a 53 lunes nommées et neuf provisoires. Certaines de ces lunes interagissent avec les anneaux et d'autres passent si près les unes des autres qu'elles échangent des orbites.

    Un océan souterrain
    La plus grande lune de Saturne, Titan, a une atmosphère semblable à celle de la première Terre, et la sonde Huygens, qui y a atterri le 14 janvier 2005, a révélé une surface semi-solide. Sur la base des données de Huygens et de l'orbiteur Cassini, les scientifiques pensent qu'un océan salé existe juste en dessous de cette croûte.

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