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    Pourquoi devrions-nous conserver les combustibles fossiles?

    À moins que vous ne lisiez ceci dans un café en Islande, en Suède ou dans un autre pays qui s'est engagé à passer aux énergies renouvelables, à l'énergie pour alimenter votre ordinateur portable, à la lumière vous permettant pour voir le clavier et l'électricité pour préparer votre café, tous proviennent de combustibles fossiles. Les combustibles fossiles comprennent le charbon, les produits pétroliers tels que l'essence et le pétrole et le gaz naturel. Ces combustibles sont brûlés dans des centrales électriques pour faire fonctionner des turbines qui produisent de l'électricité. Les moteurs des voitures brûlent également des combustibles fossiles, comme le font de nombreux appareils de chauffage domestique et chauffe-eau.
    D'où viennent les combustibles fossiles?

    Malgré ce que vous avez pu entendre, les combustibles fossiles ne proviennent pas de dinosaures en décomposition, bien que les dinosaures parcouraient la Terre pendant leur formation. La principale source de charbon est la matière végétale décomposée et le pétrole provient du plancton en décomposition, une créature marine microscopique. Le gaz naturel est également un sous-produit des plantes et des micro-organismes décomposés.

    Même si l'utilisation de combustibles fossiles augmente dans de nombreux pays, le charbon, le pétrole et le gaz sont encore abondants dans la croûte terrestre. Néanmoins, les environnementalistes et les décideurs économiques sont de plus en plus conscients de l'importance de la conservation des sources de carburant. Cela est vrai pour deux raisons: l'approvisionnement en combustibles fossiles est limité et la pollution causée par leur combustion est mauvaise pour l'environnement.
    Les avantages et les inconvénients des combustibles fossiles

    L'importance économique des combustibles fossiles est bien établi. Les systèmes d'extraction et de transport ont déjà été développés et l'industrie des combustibles fossiles emploie des millions de travailleurs dans le monde. Les économies de la plupart des pays en dépendent. Passer des combustibles fossiles à des sources d'énergie renouvelables, c'est un peu comme changer la direction d'un paquebot, prendre du temps et un apport important d'énergie supplémentaire. Il est beaucoup plus facile de maintenir le bateau sur la même route.

    Du côté négatif, les combustibles fossiles sont sales. Les brûler crée des polluants atmosphériques, et les scientifiques sont pratiquement unanimes pour dire que l'un des principaux polluants, le dioxyde de carbone, est responsable de la tendance au changement climatique qui produit des conditions météorologiques de plus en plus erratiques. Un autre inconvénient est que l'approvisionnement en combustibles fossiles peut sembler illimité, mais ce n'est pas le cas. Un dirigeant du secteur pétrolier a estimé en 2006 qu'il y avait suffisamment de charbon dans la croûte terrestre pour durer environ 164 ans, assez de gaz naturel pour durer 70 ans et seulement assez de réserves de pétrole pendant 40 ans. À ce rythme, une personne à l'adolescence en 2018 vivra probablement le jour où les réserves de pétrole et de gaz naturel s'épuiseront.
    Économiser du carburant pour un meilleur environnement

    La conservation du carburant grâce à plus d'énergie -des technologies et des pratiques efficaces peuvent aider à étendre les réserves actuelles de pétrole, de charbon et de gaz pendant quelques années de plus. À moins que les économies mondiales ne commencent à dépendre davantage des ressources renouvelables, l'approvisionnement sera certainement épuisé. Cependant, il y a une raison plus importante pour conserver les combustibles fossiles, et c'est pour aider à guérir l'environnement.

    La combustion du pétrole, du charbon et du gaz naturel remplit l'air de polluants nocifs, y compris des oxydes d'azote, du dioxyde de soufre, du dioxyde de carbone , l'ozone et une foule d'hydrocarbures. En plus de créer du smog et des maladies respiratoires, ces polluants - en particulier le dioxyde de carbone - s'accumulent dans l'atmosphère et empêchent la chaleur de la Terre de s'échapper dans l'espace. En conséquence, les scientifiques prédisent que la température de la Terre pourrait augmenter jusqu'à 4 degrés Celsius d'ici la fin du siècle. Outre ce résultat désastreux, le dioxyde de carbone acidifie également les océans, tuant les créatures marines et réduisant la capacité de l'eau de l'océan à absorber ce gaz nocif.

    La conservation du carburant ralentit à la fois le taux de réchauffement atmosphérique et l'acidification des océans, espérons-le donnant à la Terre le temps de se guérir. Sans ce répit, la Terre peut atteindre un point de basculement au-delà duquel cette guérison est impossible, et elle peut devenir inhabitable. C'est probablement la raison la plus convaincante pour conserver les combustibles fossiles.

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