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    Animaux et plantes du désert de Californie

    La Californie abrite un large éventail de paysages et d'écosystèmes différents, y compris le désert. Il a un désert particulièrement étendu dans la partie sud de l'État près de la frontière mexicaine. Ici, les déserts de Mojave et de Sonora fusionnent pour former une zone qui abrite des centaines d'espèces animales et végétales différentes. Ces organismes se sont adaptés pendant des milliers d'années pour survivre dans le climat chaud et sec du désert.
    Tortue du désert

    Cet herbivore reptilien à mouvement lent passe la majeure partie de sa vie dans les terriers souterrains qu'il creuse pour éviter la chaleur extrême. Deux espèces de tortues du désert, la tortue du désert de Sonora et la tortue de l'ouest de Mojave, habitent le désert de Californie. Ces créatures peuvent vivre jusqu'à 100 ans.
    Jackrabbit à queue noire

    Le jackrabbit à queue noire (Lepus californicus) est très commun dans le désert de Californie, où il se nourrit d'arbustes et d'herbes. Cet animal passe une grande partie de sa vie à fuir ses nombreux prédateurs, notamment les coyotes, les serpents à sonnette, les faucons à queue rousse et les aigles. Ils sont toujours aussi bons et dans certaines parties de la Californie, le jackrabbit à queue noire est considéré comme un ravageur.
    Vautour de Turquie

    Le vautour de dinde (Cathartes aura) extrêmement bien adapté se nourrit presque exclusivement de charogne . Ces grands oiseaux carnivores peuvent avoir des envergures allant jusqu'à 72 pouces de long. Des vautours de dinde ont été observés dans d'énormes troupeaux de 500 individus qui se rassemblent généralement à la fin de l'été et au début de l'automne.
    Coyote

    Cette canine carnivore n'est pas l'animal le plus facile à repérer dans le désert de Mojave, mais ils sont susceptibles d'être entendus dans la soirée. Les coyotes sont des chasseurs qualifiés dotés d'excellents sens de la vue, de l'ouïe et de l'odorat. Les coyotes adultes peuvent mesurer jusqu'à 4 pieds de long et 2 pieds de haut, et peser jusqu'à 30 livres. Ils se nourrissent principalement de rongeurs et de lapins.
    Mojave Yucca

    Le mojave yucca (Yucca schidigera) habite les pentes rocheuses et les appartements dans les déserts de Mojave et Sonoran jusqu'à une altitude de 7 000 pieds. Aussi connu sous le nom de dague espagnole, le yucca Mojave est un arbuste à feuilles persistantes qui peut atteindre 16 pieds de haut. Le bois de yucca a la température d'inflammation la plus basse de tous les autres bois.
    Desert Candle

    Cette plante d'aspect étrange habite des appartements sablonneux ouverts entre 2 000 et 5 000 pieds dans une grande partie du désert de Mojave. La bougie du désert (Caulanthus inflatus) est un membre de la famille de la moutarde et présente une longue tige jaune vif avec de petites fleurs violettes rougeâtres disposées sporadiquement et inégalement le long de la tige. Cette plante fleurit entre mars et mai.
    Joshua Tree

    Le Joshua tree (Yucca brevifolia) est l'une des plantes caractéristiques du désert de Mojave et pousse à des altitudes entre 2 000 et 6 000 pieds. Selon DesertUSA, les premiers pionniers l'ont nommé Joshua tree parce qu'ils pensaient que ses branches hérissées ressemblaient à "le prophète de l'Ancien Testament, les brandissant, les bras levés, vers la terre promise". parent de la tumbleweed était autrefois utilisé par les Amérindiens pour produire un colorant jaune. Le marais salant commun (Atriplex polycarpa) est un arbuste blanc grisâtre qui s'est bien adapté au climat sec et rude du désert de Mojave. Les bovins et les moutons se nourrissent de cette plante et c'est une source précieuse de sel et d'autres minéraux. C'est l'une des plantes les plus communes du désert de Californie.

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