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    Comment les écureuils s'accouplent-ils?

    Les écureuils, comme de nombreux autres mammifères, s'engagent dans un processus de parade nuptiale et d'accouplement qui implique le choix des femelles. Les écureuils sont polygynandres, ce qui signifie que les mâles et les femelles peuvent s'accoupler avec plusieurs partenaires. Une fois accouplée, la femelle assume l'entière responsabilité de la garde parentale de la progéniture. Chez certaines espèces, la femelle élèvera deux portées par an.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Les écureuils mâles et femelles s'accouplent avec plusieurs partenaires. un certain nombre d'écureuils mâles chasseront une femelle en oestrus sur son territoire jusqu'à ce qu'on la trouve et s'accouple avec elle. Les mâles se font concurrence par plusieurs moyens. Il s'agit notamment d'attaquer un autre mâle actuellement en train de s'accoupler avec la femelle, d'attendre quelque part sur le territoire de la femelle pour l'attraper avant que les autres mâles ne le fassent, de protéger la femelle des autres mâles, de donner un appel qui ressemble à l'appel anti-prédateur afin que tous les d'autres mâles se cachent et gèlent, et retirent avec force le bouchon copulateur du vagin d'une femelle après qu'elle s'est récemment accouplée avec un autre mâle.
    The Mating Chase

    Quand une écureuil femelle approche de l'œstrus (en chaleur), des écureuils mâles se rassemblent près de son territoire et attendent qu'elle devienne réceptive. Si l'un des mâles s'approche et essaie de s'accoupler avec la femelle avant qu'elle ne soit prête, elle défendra violemment son territoire contre son poursuivant.

    Une fois prête, l'écureuil femelle s'enfuira et engagera les mâles dans une poursuite d'accouplement sur son territoire. En règle générale, le mâle dominant trouvera la femelle en premier et pourra s'accoupler avec elle, mais pas toujours. La femelle est en œstrus pendant seulement quelques heures, et l'acte de copulation prend de 1 à 25 minutes.
    Compétition Homme-Homme

    Les écureuils mâles ont adapté plusieurs stratégies pour faciliter le succès reproducteur. Si une femelle a arrêté la poursuite pour s'accoupler, un autre mâle peut attaquer violemment le mâle reproducteur, blessant parfois la femelle dans le processus.

    Les jeunes mâles peuvent utiliser une stratégie dans laquelle ils s'asseyent et attendent dans le territoire féminin, évitant ainsi le risque de blessure lié à la poursuite d'une femelle alors qu'il y a un mâle dominant à proximité. La hiérarchie de domination des mâles peut varier géographiquement à l'intérieur du territoire de la femelle, de sorte que le mâle dominant dans une partie du territoire peut ne pas être le même mâle qui domine dans d'autres parties du territoire.
    Mate Guarding

    Une stratégie de reproduction employée par certaines espèces d'écureuils, comme l'écureuil terrestre de l'Idaho, est la garde des compagnons, par laquelle le mâle dominant reste à proximité de la femelle et repousse tous les autres mâles qui tentent de l'approcher. Une démonstration de domination physique est généralement suffisante pour empêcher les mâles concurrents de tenter d'atteindre la femelle, mais l'écureuil Formosane a adopté une approche différente. Les écureuils formos émettent un appel après l'accouplement qui est identique à l'appel anti-prédateur de cette espèce. Cela fait que d'autres écureuils quittent la zone ou deviennent immobiles pour éviter d'être détectés. Ces appels mimétiques anti-prédateurs post-copulation ont parfois duré jusqu'à 17 minutes.
    Compétition de sperme

    La compétition de sperme peut prendre plusieurs formes dans les sociétés animales où les femelles s'accouplent avec plusieurs mâles, et peut inclure le développement de des spermatozoïdes plus petits en plus grand nombre, l'enlèvement forcé des bouchons copulateurs - les dépôts de spermatozoïdes coagulés laissés dans le vagin des femelles par leurs partenaires - par les hommes subséquents, la protection des partenaires et d'autres stratégies pour assurer l'insémination. Les écureuils arboricoles femelles retirent parfois manuellement le bouchon et le jettent ou le consomment, permettant ainsi l'insémination par les prétendants ultérieurs. ; cependant, l'ablation par les femelles des bouchons copulateurs suggère que les écureuils femelles ont peut-être une stratégie de reproduction différente qui peut inclure des portées mixtes de paternité.

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