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    Faits intéressants sur le micocoulier

    Le micocoulier (Celtis occidentalis) est un arbre à feuilles caduques commun avec quelques traits rares. En raison de sa prévalence à travers les États-Unis, le micocoulier est connu sous de nombreux noms différents, tels que canneberge, bois de castor et arbre à filet. Le micocoulier est une espèce tolérante qui peut se développer dans une gamme de conditions environnementales et pédologiques, ce qui en fait un arbre utile pour les municipalités et les propriétaires fonciers privés à travers le pays.
    Identité erronée

    Beaucoup de gens confondent le micocoulier pour son cousin l'orme américain. Les arboristes amateurs ne sont pas les seuls à être confus quant à l'identification des micocouliers; les scientifiques ont également eu du mal à placer définitivement le genre de micocoulier (Celtis) dans la bonne famille. Les scientifiques ont autrefois inclus les espèces de Celtis dans la famille des ormes (Ulmaceae), puis les ont placées dans leur propre famille appelée Celtidaceae, avant de les placer dans leur classification actuelle en tant que membre de la famille du chanvre (Cannabaceae). Il existe environ 60 à 70 espèces de Celtis dans les régions tempérées du monde.
    Utilisations courantes

    Comme l'orme, le micocoulier est souvent utilisé comme arbre d'ombrage en milieu urbain en raison de sa tolérance à la sécheresse et Taille. Possédant un bois tendre comparable à l'orme et au frêne blanc, le micocoulier n'est pas particulièrement apprécié à des fins commerciales. Il est le plus souvent utilisé comme bois de chauffage, mais il est parfois utilisé pour la construction de meubles bon marché. Bien que le micocoulier ne soit pas un arbre économiquement important, il est utile dans les zones autour des rivières pour aider à prévenir l'érosion et à minimiser les risques d'inondation. Le micocoulier peut également être cultivé en bonsaï.
    Taux de croissance rapide

    Rarement trouvé dans les peuplements purs, le micocoulier se trouve généralement dans les forêts mixtes de feuillus. Ce n'est pas un concurrent solide, mais une fois établi, il peut atteindre une hauteur de 30 à 50 pieds, en moyenne. Ses conditions de développement privilégiées sont dans les sols des vallées où il peut atteindre plus de 100 pieds de haut et peut avoir un taux de croissance très rapide.
    L'arbre comestible

    Le micocoulier produit de petites baies de la taille d'un pois qui changent de l'orange clair au violet foncé en couleur à maturité au début de l'automne. Le micocoulier est un excellent arbre pour attirer les oiseaux et autres animaux qui aiment se nourrir des fruits à la fois dans l'arbre et sur le sol de la forêt. En fait, le micocoulier dépend des animaux pour manger les fruits et disperser ses graines afin de se reproduire. Les fruits ne sont cependant pas réservés aux animaux de la forêt. Les humains peuvent également profiter des petites baies. Bien que le fruit soit assez mince et généralement sec, le goût des baies serait similaire à celui des dattes.
    Usages ethnobotaniques

    Les Amérindiens utilisaient le micocoulier comme source de nourriture, à des fins médicinales, et pour les cérémonies spéciales. L'écorce de l'arbre a été bouillie et utilisée en médecine pour provoquer des avortements, réguler les cycles menstruels et guérir les maladies vénériennes. Les baies étaient souvent écrasées et utilisées pour aromatiser les aliments, ou mélangées avec du maïs et des graisses animales pour faire une bouillie épaisse.

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