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    Oklahomas Problèmes environnementaux

    L'Oklahoma occupe 69 898 milles carrés aux frontières du Texas, du Nouveau-Mexique, de l'Arkansas, du Missouri, du Kansas et du Colorado. Sa population en 2013 était d'environ 3,85 millions de personnes. La topographie de l'Oklahoma passe des hautes plaines de l'ouest aux zones humides du sud-est, ce qui en fait l'un des États les plus divers géographiquement. L'État est confronté à des problèmes environnementaux liés à la qualité de l'air et de l'eau, à la sécheresse chronique et aux menaces de fracturation.

    Qualité de l'eau

    Un rapport 2013 du Sierra Club identifie six centrales électriques au charbon en Oklahoma qu'elle accusait d'avoir déversé des cendres de charbon nocives et des épurations d'épurateurs dans les rivières de l'État. Les matériaux déchargés peuvent contenir des substances toxiques, notamment de l'arsenic, du sélénium et du mercure. Les six services publics ont nié les accusations. Un autre problème de qualité de l'eau dans l'État concerne la contamination prétendument causée par la fracturation - un processus où la roche est fracturée avec du liquide sous pression pour aider à extraire les combustibles fossiles. En 2013, les résidents du comté de LeFlore ont entamé un recours collectif contre 50 entreprises, affirmant que les eaux usées de fracturation constituent une menace pour la santé. La poursuite était en cours à la date de publication de cet article.

    Fracking et tremblements de terre

    Au-delà des soucis de pollution de l'eau, la fracturation soulève l'inquiétude qu'elle pourrait engendrer des tremblements de terre. Le Dr. Austin Holland, un sismologue de l'Oklahoma Geological Survey, a noté une augmentation spectaculaire de la taille et de la fréquence des tremblements de terre dans les régions où la fracturation se produit. Il note que ce serait une coïncidence fort improbable que l'augmentation de l'activité sismique ne soit pas liée à la fracturation et que des essais soient effectués pour étudier le lien plus en détail. L'Oklahoma a connu plus de 238 tremblements de terre en 2013, contre seulement 20 en 2009.

    Sécheresses vivaces

    La hausse des températures et l'augmentation de la production agricole créent une demande toujours croissante d'eau dans l'Oklahoma, histoire de la sécheresse prolongée. Le Dr Yang Hong de l'Université d'Oklahoma prévoit que les futures sécheresses seront plus fréquentes et dureront plus longtemps. La partie sud-est de l'Oklahoma a suffisamment d'eau, mais il y a un manque d'infrastructure pour acheminer l'eau excédentaire vers l'ouest de l'Oklahoma. Les villes, grandes et petites, doivent faire face aux coûts de réparation des tuyaux, des pompes et des équipements de traitement de l'eau en ruine. En 2012, l'État a adopté le Water for 2060 Act dans le but de ne plus consommer d'eau douce cette année-là qu'en 2012.

    Selon la American Lung Society, Oklahoma City et Tulsa sont parmi les 25 villes américaines ayant les niveaux les plus élevés de pollution par l'ozone. La ville de Ponca, en Oklahoma, a acquis une certaine notoriété, car son air contient des niveaux élevés de noir de carbone, une fine poudre noire produite par l'usine Continental Carbon Co. située à proximité. Les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) vous avisent qu'une exposition prolongée au noir de carbone peut endommager votre cœur et vos poumons. Après des années de procès, l'entreprise a racheté et enlevé les propriétés résidentielles de la ville.

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