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    Qu'est-ce que l'altération biologique

    L'altération désigne tout processus par lequel la roche est décomposée à la surface. Cela peut se référer à l'usure normale ou à la fissuration et à la fissuration de la surface de la roche. Cette panne peut entraîner d'importants changements structurels et la destruction de la roche, connue sous le nom d'érosion. L'altération biologique désigne spécifiquement l'altération causée par les organismes - plantes, animaux et bactéries.

    L'altération biologique et l'altération physique et chimique

    Les trois types d'altération sont physique, chimique et biologique. L'altération physique est causée par des forces mécaniques, sans aucun changement dans la composition de la roche. Par exemple, l'eau peut geler à l'intérieur de petits trous dans la roche, ce qui provoque la fente et la fissure de la roche. L'altération chimique est causée par des réactions entre les minéraux dans la roche et les produits chimiques à l'extérieur. Le type d'altération chimique le plus connu est sans doute les pluies acides, les précipitations qui corrodent la surface des roches.

    L'altération biologique ne concerne que les intempéries causées par des organismes - animaux, plantes, champignons et micro-organismes tels que bactéries. Alors que certaines formes d'altération biologique, telles que la rupture de la roche par les racines des arbres, sont parfois catégorisées comme physiques ou chimiques, l'altération biologique peut être physique ou chimique. L'altération biologique peut fonctionner de pair avec l'altération physique en affaiblissant la roche ou en l'exposant aux forces de l'altération physique ou chimique.

    Arbres et autres plantes

    Vous avez probablement vu l'altération biologique en action si vous avez déjà vu un trottoir fissuré par une racine d'arbre. Les racines des arbres, des herbes et d'autres plantes peuvent pousser dans de petits espaces et des lacunes dans la roche. Lorsque ces racines se développent, elles exercent une pression sur la roche autour d'eux, ce qui provoque l'élargissement des fissures ou même des fissures. Les racines des plantes peuvent aussi traverser les roches par des processus chimiques. Lorsque les racines mortes se décomposent, elles libèrent du dioxyde de carbone; ceci est parfois converti en acide carbonique, qui dégrade chimiquement la roche en terre.

    Microorganismes et Lichens

    Tout l'altération biologique n'est pas visible. De nombreux microorganismes dans le sol et à la surface de la roche peuvent contribuer. Certaines bactéries tirent leur nutrition d'une combinaison d'azote de l'air et de minéraux - tels que la silice, le phosphore et le calcium - provenant de la roche. En enlevant ces minéraux, la roche est affaiblie et est soumise à d'autres forces d'altération telles que le vent et l'eau. Les lichens, colonies symbiotiques de champignons et d'algues microscopiques qui poussent sur la roche, contribuent également à l'altération. Les champignons dans un lichen produisent des produits chimiques qui décomposent les minéraux dans la roche. Les algues, comme les bactéries, utilisent ces minéraux pour la nutrition.

    Activité animale

    Les animaux peuvent aussi contribuer à l'altération. Les animaux peuvent marcher sur la roche ou la perturber, ce qui provoque des glissements de terrain qui grattent ou lissent les surfaces rocheuses. Les animaux fouisseurs tels que les blaireaux et les taupes peuvent briser la roche souterraine ou la ramener à la surface, où elle est exposée à d'autres forces d'altération. Certains animaux s'enfoncent directement dans la roche. La coquille de la vase est un mollusque, étroitement lié à la palourde, qui utilise sa coquille pour creuser un trou dans la roche, où elle vit.

    En tant qu'animaux, les humains contribuent également à l'altération biologique. La construction, l'exploitation minière et l'extraction détruisent de grandes sections de roche. Le trafic piétonnier sur la roche provoque des frottements qui cassent les minuscules particules. Sur une longue période, la circulation piétonnière peut causer une usure importante des surfaces rocheuses.

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