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  • Qu'est-ce que le fil de cuivre étamé?

    Les fils de cuivre sont quelques-uns des composants les plus couramment utilisés dans les travaux électriques. Qu'il s'agisse de production d'électricité, de télécommunications ou de circuits simples, les composants à base de cuivre jouent souvent un rôle clé dans le projet. Malgré sa polyvalence et son coût relativement faible, le fil de cuivre ordinaire n'est pas parfait pour toutes les situations. Dans certaines conditions, le fil de cuivre doit être traité spécialement pour rester efficace.

    TL; DR (trop long; pas lu)

    Le fil de cuivre étamé est un type de fil de cuivre enduit dans un une fine couche d'étain pour protéger le cuivre contre la corrosion qui diminuerait l'efficacité du fil dans les climats humides ou pluvieux, les environnements à haute température et dans certains types de sol. Le fil étamé est plus cher que son homologue non étamé, mais il dure beaucoup plus longtemps et est plus facile à souder que le fil de cuivre non étamé.

    Capacités du cuivre

    Le cuivre est le deuxième métal le plus conducteur dans le monde derrière l'argent, mais en raison de son abondance et de sa facilité de travail, le cuivre est considéré comme la norme dans les travaux électriques. Le cuivre est également la norme par laquelle tous les autres métaux conducteurs sont jugés. En 1913, la Commission Electrotechnique Internationale a établi sa conductivité à 100% de l'International Recealed Copper Standard (IACS). Le métal résiste à la corrosion galvanique - la détérioration progressive d'un métal en contact électrique avec un autre métal - et est assez durable pour éviter les étirements, les entailles et les ruptures. Cependant, le cuivre n'est pas invincible.

    Problèmes d'oxydation

    Si vous avez déjà vu la Statue de la Liberté, vous avez vu du cuivre oxydé. Dans les climats exceptionnellement humides, comme sur la côte, dans les régions marécageuses du sud des États-Unis ou dans les sols très acides, le cuivre réagit à l'eau, à l'oxygène ou au soufre dans l'environnement et se dégrade en semi-conducteur. En d'autres termes, le cuivre devient beaucoup moins efficace pour déplacer l'électricité à travers lui-même. Ce problème est le plus souvent résolu par un processus appelé étamage.

    Avantages de l'étamage

    Lorsque vous appliquez une mince couche d'étain sur le fil de cuivre nu, soit en trempant le cuivre dans du métal fondu ou en utilisant un courant électrique pour lier l'étain au cuivre, vous créez ce que l'on appelle un fil de cuivre étamé. Le fil de cuivre étamé est tout aussi conducteur que le fil de cuivre nu, mais la mince couche d'étain aide le fil à résister à la corrosion. Le fil de cuivre étamé peut durer jusqu'à 10 fois plus longtemps que son équivalent non étamé, et parce que la soudure est composée principalement d'étain, le fil étamé est incroyablement facile à souder. Le fil de cuivre étamé est particulièrement utile dans les grues industrielles, les métros et les projets marins où la couche d'étain rend le fil plus résistant à l'eau.

    Désavantages de coût

    Malgré les nombreux avantages du fil étamé, il est pas toujours le bon fil pour le travail. Le fil de cuivre étamé est plus cher que son équivalent non étamé et peut coûter jusqu'à 30% de plus que le fil de cuivre nu. Dans les environnements où le sol acide, la chaleur élevée ou l'humidité élevée ne sont pas des préoccupations pour un projet, le fil de cuivre non étamé fonctionne tout aussi bien.

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