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  • Comment un aimant perd-il son magnétisme?

    La plupart des aimants sont aujourd'hui fabriqués à partir d'alliages. Certains des alliages les plus courants sont l'aluminium-nickel-cobalt, le néodyme-fer-bore, le samarium-cobalt et le strontium-fer. Afin de magnétiser l'alliage, l'alliage est exposé à un champ magnétique, qui modifie réellement la structure en réalignant les molécules en lignes par un processus connu sous le nom de polarisation.

    Chaleur

    Pour chaque matériau de l'aimant, il y a une température de Curie, ou température à laquelle la chaleur va détruire la polarisation du matériau, lui faisant perdre ses propriétés magnétiques. Ces anciens aimants peuvent être re-magnétisés de la même manière que les alliages sont magnétisés pour la première fois. Des températures inférieures à la température de Curie peuvent affaiblir un aimant, mais le magnétisme reviendra habituellement à sa pleine puissance lorsqu'il sera ramené à des températures normales.

    Champs magnétiques plus forts

    Plus la coercivité d'un aimant est élevée, il est plus probable qu'il conserve sa caractéristique magnétique même lorsqu'il est bloqué dans un champ magnétique de polarité opposée. Certains matériaux magnétiques, tels que la céramique, ont une faible coercitivité, ce qui permet de retirer plus facilement leurs qualités magnétiques. Avec des aimants plus puissants, des aimants opposés sont parfois appliqués pour réduire leur puissance magnétique, ils ne sont donc pas trop forts pour être utilisés.

    Temps

    Le temps est un moyen très inefficace de démagnétiser un objet magnétique. Les aimants ne perdent que très lentement leurs pouvoirs magnétiques. Par exemple, les aimants samarium cobalt pourraient diminuer leur force magnétique d'environ 1% sur une décennie.

    Electroaimants

    Un autre type d'aimant est un électroaimant. Le matériau devient magnétique lorsqu'un courant électrique le traverse. Cependant, le matériau ne sera plus magnétique lorsque l'électricité s'arrêtera.

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