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    Comment l'eau rouille-t-elle les métaux?

    L'oxyde de fer, un composé brun rougeâtre, est normalement appelé rouille. Il se forme lorsque le fer et l'oxygène réagissent dans l'eau ou dans l'humidité de l'air. La réaction du fer et du chlorure sous l'eau est également appelée rouille. Certains facteurs accélèrent le processus de rouille, comme le sel dans l'eau.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    La rouille est une forme courante de corrosion, qui se produit lorsque les atomes métalliques réagissent avec leur environnement. L'eau salée ne fait pas rouiller le métal, mais elle accélère le processus de rouille car les électrons se déplacent plus facilement dans l'eau salée que dans l'eau pure.
    Comment les métaux rouillent

    Tous les métaux ne rouillent pas. Par exemple, l'aluminium ne rouille pas car il a une couche protectrice d'oxyde d'aluminium à sa surface. Cela empêche le métal d'entrer en contact direct avec l'eau (ou l'humidité de l'air) et l'oxygène. D'un autre côté, le fer rouille car il forme de l'oxyde de fer hydraté lorsqu'il entre en contact avec de l'eau (ou de l'humidité de l'air) et de l'oxygène.

    La rouille ne peut pas se produire sans eau ni oxygène. L'eau aide le fer à réagir avec l'oxygène en brisant la molécule d'oxygène. Pendant les premiers stades de la rouille, le fer perd des électrons et l'oxygène gagne des électrons. Les ions ferreux et ferriques réagissent ensuite avec l'eau pour former de l'hydroxyde ferreux, de l'hydroxyde ferrique et de l'hydrogène. Les hydroxydes perdent leur eau pour produire encore plus de composés de fer. La somme de toutes ces réactions chimiques fait que la rouille s'écaille, donc elle tombe du fer et expose du nouveau fer, qui peut alors aussi commencer à rouiller.
    L'eau salée contre l'eau douce

    Le courant circule plus facilement dans l'eau salée que dans l'eau douce. En effet, l'eau salée, une solution électrolytique, contient plus d'ions dissous que l'eau douce, ce qui signifie que les électrons peuvent se déplacer plus facilement. Comme la rouille concerne le mouvement des électrons, le fer rouille plus rapidement dans l'eau salée que dans l'eau douce. Certains objets métalliques qui passent beaucoup de temps immergés dans l'eau salée, comme les moteurs de bateaux, rouillent rapidement. Cependant, il n'est pas nécessaire que les objets soient complètement immergés dans l'eau salée pour que cela se produise car l'augmentation de l'humidité dans l'air et les embruns salins peuvent fournir le cation de l'électrolyte (ions positifs) et les anions (ions négatifs).
    Prévention de la rouille du métal

    Enduire le fer d'une couche protectrice de zinc l'empêche de rouiller car le zinc arrête la réaction entre le fer, l'oxygène et l'eau. C'est ce qu'on appelle la galvanisation. La peinture spécialement fabriquée peut également empêcher l'eau salée ou l'air salé de rouiller le métal.

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