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    Propriétés et utilisations de l'acier

    Traditionnellement un alliage de fer et de carbone, l'acier est l'un des métaux les plus utilisés au monde dans toutes les industries, de la construction à la forge en passant par la couture. Les premiers aciers avaient une teneur en carbone variable - généralement ajoutée dans le processus de forgeage avec du charbon de bois - de 0,07% à 0,8%, ce dernier étant le seuil auquel l'alliage peut être considéré comme un acier approprié. La teneur en acier moderne atteint généralement un maximum de 2%, un matériau souvent appelé fonte. Les premières itérations de l'alliage peuvent être vues dans des artefacts égyptiens et chinois, remontant à environ 900 av. et 250 av.J.-C., respectivement. Depuis lors, de nouveaux développements et la découverte de nouveaux éléments ont changé la nature de l'acier et permis aux producteurs de créer de l'acier spécialisé pour des emplois spécifiques.

    TL; DR (Trop long; n'a pas lu)

    Les humains fabriquent de l'acier depuis des milliers d'années, car l'alliage est plus résistant que ses deux composants nécessaires: le fer et le carbone. De nombreux produits fabriqués par l'homme, des maisons aux cordes de piano, utilisent de l'acier.
    Propriétés de l'acier

    Le fer a un peu plus de dureté que le cuivre. L'ajout de carbone rend l'acier plus dur et plus durable jusqu'à ce qu'une certaine concentration soit atteinte, moment auquel il devient cassant. Cela dit, l'acier peut avoir de nombreuses propriétés différentes selon les autres éléments qui le composent. Par exemple, l'acier inoxydable - qui est résistant à la rouille, relativement faible et trouve une utilisation dans les couverts et les couteaux - contient au moins 10,5% de chrome. Les aciers utilisés dans la construction se divisent en trois types: acier au carbone-manganèse; acier à haute résistance et faiblement allié (HSLA); et acier allié trempé et revenu à haute résistance. Résistant, polyvalent et résistant, l'acier se retrouve dans la plupart des projets de construction. Bien que l'acier puisse rouiller et que les aciers résistants à la rouille aient tendance à être faibles, il est assez facilement recyclable.

    Les premières formes d'acier contenaient des impuretés qui ont conduit à la faiblesse, car l'acier repose sur une composition homogène pour sa résistance. Cependant, les forgerons et les métallurgistes modernes ont développé des méthodes pour les éliminer. D'autres techniques ont rendu l'acier plus solide ou plus facile à travailler, comme la trempe ou le traitement thermique, et la découverte de l'acier à creuset, qui a permis la création de nouveaux alliages en faisant complètement fondre les métaux dans un four à argile.
    Usages de l'acier

    Après son invention, l'acier s'est régulièrement répandu à travers le monde, atteignant la plupart des cultures et trouvant une variété d'utilisations. Les premières utilisations de l'acier comprenaient des armes, car l'acier tenait mieux sa forme et son bord que le fer pur. Depuis lors, il a trouvé une utilisation dans toutes les industries. Des outils tels que des marteaux et des tournevis contiennent de l'acier, tout comme la plupart de ces outils. L'industrie de la construction utilise environ un quart de l'acier mondial, que l'on trouve dans presque tous les bâtiments construits par l'homme. L'acier inoxydable est utilisé comme matériau de coutellerie; les couteaux de chef sont faits de différentes qualités d'acier à couteaux; et les casseroles en fonte restent un accessoire de cuisine populaire. L'acier se trouve également dans les cordes de piano, les aiguilles à coudre et l'électronique.

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