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    Quels sont les avantages de la biodiversité?

    Le terme "biodiversité" désigne littéralement les diverses espèces biologiques d'un écosystème. La biodiversité, cependant, va au-delà d'une simple liste d'espèces; il englobe également les interactions entre les espèces, comment elles survivent, ce qu'elles font et les conditions de vie dans lesquelles elles existent. Bien qu'il soit facile de donner une définition au mot «biodiversité», il n'est pas si facile d'expliquer exactement pourquoi nous devrions nous intéresser et nous préoccuper de la biodiversité d'un écosystème. Il y a, cependant, des avantages spécifiques à la biodiversité qui affectent chacun de nous sur cette planète. Un écosystème est en parfait équilibre, avec une espèce clé qui maintient essentiellement l'écosystème dans cet équilibre. Si une espèce, mais surtout l'espèce clé de voûte, est supprimée, l'équilibre changera et l'écosystème en souffrira. Par exemple, dans l'Ouest américain, les éleveurs ont tué des coyotes parce qu'ils harcelaient leur bétail. Les coyotes disparus, les souris sylvestres, proies des coyotes, fleurissaient et surproduisaient. Les souris sylvestres sont des vecteurs des hantavirus. Bientôt, les gens de la région ont été infectés par le virus lorsque les souris sylvestres se sont propagées dans leurs maisons et leurs bâtiments.
    Sols
    ••• afhunta /iStock /Getty Images

    La biodiversité ne comprend pas seulement les grandes plantes et les animaux nous voyons, mais aussi des bactéries microscopiques, des champignons, des algues et une multitude de minuscules insectes et invertébrés. Ces organismes plus petits sont ceux responsables de la création du sol et du maintien de la qualité du sol. Les vers sont bien connus pour conditionner le sol en le creusant et en l'aérant et en fournissant des nutriments à partir de leurs pièces moulées ou de leurs déchets. Les bactéries et les champignons dégradent la matière organique, qui se décompose ensuite dans le sol, où les plantes peuvent utiliser les nutriments.
    Qualité de l'eau
    ••• FtLaudGirl /iStock /Getty Images

    Les avantages de la biodiversité incluent la conservation de l'eau qualité pure. Dans les zones humides, les plantes absorbent les contaminants dans l'eau et traitent et purifient l'eau. Les mollusques et crustacés tels que les mollusques absorbent les nutriments de l'eau, empêchant ainsi une condition appelée eutrophisation, qui peut provoquer une énorme augmentation des organismes dans l'eau qui conduit à un appauvrissement en oxygène et à des morts massives. Si une espèce est retirée des réseaux trophiques d'un écosystème, l'écosystème peut s'effondrer et, dans le cas de la qualité de l'eau, les contaminants peuvent rester et causer d'immenses problèmes supplémentaires.
    Enlèvement des déchets
    ••• Torres_Cesar /iStock /Getty Images

    La biodiversité des microbes, champignons et autres petits organismes est importante dans la décomposition des déchets. Les matières organiques dans la nature, telles que les feuilles, les billes et les brindilles, ainsi que les animaux et les insectes morts, sont toutes dégradées et décomposées par la biodiversité des organismes de l'écosystème. C'est un équilibre délicat, dans lequel certains insectes ou microbes remplissent une fonction vitale en éliminant les déchets de l'environnement, le rendant plus propre et moins mûr pour la propagation des maladies.
    Pollinisation et dispersion des semences
    ••• Angela Arenal /iStock /Getty Images

    Les abeilles ne sont pas les seuls organismes responsables de la pollinisation des plantes et des cultures. En fait, les oiseaux, les chauves-souris et les papillons jouent un rôle essentiel dans la propagation du pollen et la dispersion des graines. Les papillons et les colibris, par exemple, se nourrissent de nectar et peuvent transporter le pollen de fleur en fleur. Les oiseaux et les chauves-souris frugivores mangent les fruits et les noix des plantes, puis dispersent les graines à l'intérieur à travers leurs matières fécales.
    Médecine
    ••• Iuliia Sokolovska /iStock /Getty Images

    De nombreux médicaments modernes incorporent des ingrédients naturels provenant des plantes que l'on trouve dans les jungles ou les forêts, notamment la forêt amazonienne. Il existe un grand nombre d'espèces végétales utilisées en médecine moderne, quelque part entre 50 000 et 70 000. Si l'une de ces plantes venait à disparaître, les remèdes médicinaux en souffriraient. Des exemples de plantes utilisées en médecine moderne incluent la quinine de quinquina d'Amérique du Sud, utilisée pour traiter le paludisme, la cortisone d'ignames d'Amérique centrale, qui est un ingrédient principal des pilules contraceptives, et la novacaïne, qui est dérivée de la plante de coca et utilisée comme anesthésique en dentisterie.
    Ecotourisme
    ••• Ciaran Griffin /Stockbyte /Getty Images

    La sensibilisation à la biodiversité a récemment conduit à un boom de l'écotourisme. Les agences de voyages promeuvent des visites dans des endroits hors des sentiers battus, tels que les forêts et les jungles, où les touristes peuvent faire des croisières fluviales, faire de la randonnée, observer et profiter de la nature sans perturber l'écosystème. L'argent de l'écotourisme retourne dans la région et contribue à préserver la diversité des plantes et des animaux.

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