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    Comment calculer la longueur des fragments d'ADN

    Lorsqu'il s'agit de mesurer la longueur des fragments d'ADN, qui sont beaucoup plus petits que les cellules, les microbiologistes ont besoin d'une astuce, et la plus pratique est l'électrophorèse sur gel. Cette méthode repose sur le fait que des fragments d'ADN sont chargés, et c'est une alternative aux méthodes plus coûteuses, telles que la cristallographie aux rayons X, qui était responsable de la découverte de la structure à double hélice de l'ADN.
    Comment l'électrophorèse sur gel Fonctionne

    Parce que les molécules d'ADN sont chargées, elles sont affectées par un courant électrique. Lorsque vous les placez dans un gel neutre et placez un courant à travers le gel, les molécules migrent vers l'électrode positive (anode). Parce que les molécules d'ADN de différentes tailles portent la même charge, les plus petites se déplacent plus rapidement, ce processus sépare donc les molécules en bandes qui peuvent être comparées à des échantillons de tailles connues.
    Une procédure d'électrophorèse de base

    Le gel est généralement fabriqué à partir d'agarose, un polysaccharide qui, lorsqu'il est chauffé dans une solution tampon, forme un gel semi-solide légèrement poreux. À une extrémité, le gel forme de minuscules empreintes appelées puits où le chercheur place les échantillons d'ADN à l'étude, ainsi que des échantillons de référence de longueur connue, appelés échelles d'ADN. Les longueurs des fragments d'échelle ont été prédéterminées par une autre méthode, telle que la cristallographie aux rayons X.

    Lorsque le gel est immergé dans une solution conductrice et qu'une tension est appliquée, les fragments commencent à migrer à travers le gel - les plus petits en premier et les plus grands et les plus lents derrière. Ils finissent par se former en bandes de type spectre en fonction de leur taille.

    Une fois que cela se produit, le chercheur coupe le courant, infuse le gel avec un colorant liant DVA et examine les échantillons sous lumière ultraviolette. En utilisant l'échelle comme référence, le chercheur peut déterminer la taille de chacun des fragments dans une bande visible. Seules les bandes sont visibles - les fragments d'ADN individuels sont trop petits pour être vus.
    Détermination de la longueur des fragments inconnus

    Il est probable que chaque bande d'un échantillon ne s'associe pas avec une bande sur l'échelle, afin de déterminer les tailles de ces fragments inconnus, les scientifiques tracent généralement un graphique. Sur l'axe des x est la distance parcourue par chaque bande dans l'échelle en millimètres, tandis que sur l'axe des y est la taille de chaque bande. Lorsque les points sont reliés par une courbe, la taille de n'importe quelle bande peut être extrapolée à partir de la courbe après avoir mesuré la distance parcourue par cette bande en millimètres.

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