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    Bezos offre à la NASA une remise de 2 milliards de dollars pour l'atterrisseur Blue Origin Moon

    Crédit :CC0 Domaine public

    Le propriétaire de Blue Origin, Jeff Bezos, a écrit lundi une lettre ouverte à la NASA offrant une remise de 2 milliards de dollars pour permettre à son entreprise de construire un atterrisseur lunaire.

    Le contrat Human Landing System (HLS), d'une valeur de 2,9 milliards de dollars, a été attribué à son rival SpaceX en avril, mais Blue Origin et une troisième société Dynetics ont déposé des protestations qui sont actuellement en attente d'une décision par le US Government Accountability Office.

    Les États-Unis cherchent à retourner sur la Lune d'ici 2024 dans le cadre du programme Artemis, en utilisant les leçons apprises pour se préparer à une mission en équipage sur Mars dans les années 2030.

    Dans sa lettre à l'administrateur de la NASA Bill Nelson, Bezos a déclaré que l'offre "comblerait le manque de financement" qui a conduit l'agence spatiale à choisir un seul entrepreneur, au lieu de deux qui se feraient alors concurrence.

    Il a ajouté "cette offre n'est pas un report, mais c'est une renonciation définitive et définitive."

    Depuis la perte du prix, Blue Origin a fait un lobbying frénétique pour que la décision soit annulée, conduisant le Sénat à adopter un projet de loi acceptant d'ajouter 10 milliards de dollars au système d'atterrissage humain.

    Mais le projet de loi est toujours débattu à la Chambre, et a été qualifié de « Bailout de Bezos » par les critiques.

    Bezos a écrit qu'un avantage de l'atterrisseur Blue Moon de Blue Origin était son utilisation d'hydrogène liquide comme carburant, qui peut être extrait de la glace lunaire conformément aux plans de la NASA d'utiliser la Lune pour ravitailler des fusées pour des opérations plus profondes dans le système solaire.

    Il a ajouté que la société testerait son atterrisseur en orbite autour de la Terre à ses propres frais.

    "Nous sommes prêts à aider la NASA à modérer ses risques techniques et à résoudre ses contraintes budgétaires et à remettre le programme Artemis sur une base plus compétitive, crédible, et voie durable, " conclut Bezos.

    On ne sait pas si l'intervention de dernière minute de Bezos influencera l'issue du prix.

    © 2021 AFP




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