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    Quel rôle les décomposeurs jouent-ils dans une chaîne alimentaire?

    Chaque partie d'un écosystème est vitale pour sa survie - des plantes vertes aux animaux à fourrure et aux bactéries microscopiques. Le groupe d'organismes appelés décomposeurs constitue le dernier maillon de la chaîne alimentaire. Ils détruisent les animaux morts et les plantes et restituent les nutriments essentiels au sol. Certains décomposeurs, comme les champignons, peuvent être vus sans microscope, mais une grande partie du processus de décomposition est effectuée par des bactéries microscopiques.

    TL; DR (trop long; n'a pas lu)

    TL; DR Considérez les décomposeurs comme l'équipe de maintenance d'un écosystème. Sans décomposeurs, les carcasses d'animaux morts s'accumuleraient et le sol manquerait de nutriments dont les plantes ont besoin pour pousser. Tout l'écosystème se décomposerait sans cette composante vitale de la chaîne alimentaire.

    La chaîne alimentaire

    La chaîne alimentaire commence par l'énergie du soleil, captée par les plantes et convertie en combustible par la photosynthèse. Les consommateurs primaires mangent des plantes et les consommateurs secondaires et tertiaires se nourrissent des consommateurs primaires. À la fin de la chaîne, les décomposeurs agissent comme «équipe de nettoyage» - ils consomment des carcasses d'animaux morts, des matières végétales en décomposition et des déchets provenant d'autres membres de l'écosystème. Les vers de terre, par exemple, absorbent le sol et les micro-organismes et excrètent les déchets remplis de nutriments qui sont ajoutés au sol. Les champignons absorbent les nutriments des plantes et des animaux qu'ils consomment tout en libérant des enzymes qui décomposent la matière organique morte.

    Les cyclones nutritifs

    Les décomposeurs jouent un rôle vital dans la chaîne alimentaire et lui confèrent un caractère cyclique. Les plantes ont besoin de la lumière du soleil et de nutriments dans le sol pour la photosynthèse, et les décomposeurs sont responsables du retour des nutriments de la matière organique morte dans le sol; les êtres vivants au début de la chaîne alimentaire s'appuient sur des processus en fin de chaîne. Des éléments tels que le carbone, l'azote et le phosphore pénètrent dans la chaîne alimentaire à mesure que les plantes les récupèrent du sol. Les animaux acquièrent ces substances en mangeant des plantes ou d'autres animaux. Grâce à un processus de décomposition ou de minéralisation, les décomposeurs, en particulier les bactéries, ramènent ces éléments au sol dans leur état inorganique, de sorte qu'ils sont constamment recyclés dans l'écosystème.

    Fixation de l'azote

    L'azote est un nutriment essentiel pour un écosystème. Les bactéries sont responsables d'un processus appelé fixation de l'azote, qui transforme l'azote en une forme qui peut être utilisée par d'autres êtres vivants dans la chaîne alimentaire. Dans ce processus, les bactéries transforment l'azote gazeux dans l'atmosphère en ammoniac, nitrate et nitrite, ce qui rend l'azote biologiquement disponible pour les plantes. Certaines plantes, comme les légumineuses, ont des relations symbiotiques avec un type de bactérie appelée rhizobium; les bactéries vivent dans des nodules dans les racines de ces plantes, et en retour, les bactéries fixent l'azote que les légumineuses peuvent consommer.

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