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    Comment identifier les tortues aquatiques de l'Oklahoma

    L'Oklahoma abrite 15 espèces différentes d'espèces de tortues aquatiques, note le Département de la conservation de la faune de l'Oklahoma. Ces tortues appartiennent à une variété de familles et passent tout, la plupart ou une partie du temps dans l'eau. Pour identifier les tortues d'eau de l'Oklahoma, vous devez tenir compte des facettes des reptiles telles que leur taille, leur couleur, leur habitat et leurs habitudes.

    Estimer ou mesurer la taille des tortues d'eau que vous rencontrez. Les plus importantes en Oklahoma sont la tortue serpentine alligator, qui peut mesurer jusqu'à 25 pouces et peser 100 livres. Les autres grandes tortues comprennent la tortue serpentine commune, la tortue molle à épines, la tortue à carapace molle et le cooter de la rivière orientale, qui peuvent tous dépasser 13 pouces de long. Tortues de taille moyenne dans la gamme de 5 à 10 pouces comprennent la tortue peinte, tortues de la carte et la tortue de l'Ouest. Les petites espèces d'Oklahoma de moins de 5 pouces de long sont des types tels que la tortue musquée à dos de rasoir et la tortue musquée.

    Examinez la coquille supérieure de la tortue. La carapace sera différente sur chaque espèce, si ce n'est que légèrement. Tortues serpentines ont une coquille présentant des crêtes, tandis que ceux de la tortue de boue jaune et la tortue de boue du Mississippi sont assez lisse. Les tortues géographiques possèdent une crête distincte au milieu de la carapace et des lignes qui ressemblent à des routes tracées sur une carte. Les coquilles des types softshell ont un aspect cuir et sont plates.

    Inspectez les couleurs des tortues d'eau de l'Oklahoma. Les tortues peintes ont pris leurs noms pour les rayures rouges, orange et jaunes qui se produisent sur des endroits comme les jambes, la queue et le cou. Les tortues softshell ont une peau brun olive et une bande jaune qui traverse chaque œil. La zone de peau rouge vif de la glissière à oreilles rouges se cache derrière les deux yeux. La tortue de la carte commune a la peau verte accentuée par des lignes jaunâtres sur ses parties exposées telles que les jambes et la tête.

    Identifiez les tortues d'eau que vous trouvez par où vous les trouvez. L'habitat dans lequel vivent ces reptiles offre d'excellents indices sur leur type. Par exemple, le cooter de la rivière a besoin de rivières, de réservoirs ou de cours d'eau qui offrent beaucoup d'herbes aquatiques pour la couverture, la nourriture et les zones peu profondes où vivre, évitant ainsi les étangs et les lacs. Les tortues serpentines alligator préfèrent les ruisseaux profonds et les rivières où les arbres surplombent les berges. En Oklahoma, la tortue musquée vivra là où le fond est boueux dans les petits étangs, les marécages et autres zones humides dans les parties orientales de l'État.

    Observez le comportement et les habitudes des tortues d'eau que vous pouvez trouver. Cela peut souvent vous aider à vous concentrer sur l'identification. Les tortues géographiques se prélassent au soleil sur les bûches et les rochers dans leur habitat aquatique. Le "National Field Guide de la Société Audubon Reptiles et amphibiens" déclare que la tortue de boue jaune s'aventurer sur la terre à la recherche de vers à l'aube et au crépuscule. Les tortues-softshell peuvent nager à une vitesse inattendue pour échapper à une menace, tandis que les tortues serpentines mordront pour se défendre lorsqu'elles sont capturées à terre, mais elles nageront inoffensivement lorsqu'elles seront découvertes dans l'eau.

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