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    Rôle du plancton dans un écosystème

    Le plancton est une source alimentaire importante pour les organismes vivant en milieu aquatique. Ils existent dans les océans, les lacs, les rivières et les cours d'eau. Les algues flottant dans l'eau sont un exemple commun et facile à trouver de plancton. Les animaux dépendent des sources de nourriture aquatiques telles que les algues pour soutenir la chaîne alimentaire.

    Organismes océaniques

    Tous les organismes sont séparés en deux catégories: hétérotrophes (organismes qui tirent leur énergie d'autres organismes) et autotrophes ( organismes qui obtiennent de l'énergie à partir de ressources inorganiques, telles que la lumière du soleil). Les organismes océaniques ne font pas exception. Dans l'écosystème océanique, d'autres distinctions peuvent être faites entre les organismes. Les hétérotrophes et les autotrophes peuvent être classés dans les catégories suivantes: palegique (existant dans la colonne d'eau au-dessus du fond de l'océan) ou benthique (présent au fond de l'océan). Les organismes pélagiques comprennent à la fois le nekton (organismes capables de nager) et plancton (organismes sans capacité de nager).

    Plancton

    Le plancton manque de mobilité autopropulsée. Le courant dans l'eau environnante les propulse. Cette forme de mouvement aide à disperser les organismes dans un plan d'eau. Le plancton occupe la zone pélagique de la colonne d'eau, qui porte le nom de ses habitants pélagiques.
    Le plancton peut avoir une taille allant de moins de 2 micromètres à des organismes plus grands que 200 micromètres. La catégorie comprend de nombreuses espèces différentes d'organismes dans les écosystèmes océaniques et d'eau douce. Le plancton est divisé en phytoplancton et en zooplancton. Le phytoplancton est photosynthétique et agit comme producteur primaire dans un milieu aquatique. Le zooplancton est hétérotrophique et consomme du plancton plus petit.

    Le phytoplancton est le premier producteur de son environnement, ce qui signifie qu'il est le premier organisme à produire de l'énergie, qu'il crée à partir de sources lumineuses, telles que Soleil. Ils convertissent l'énergie lumineuse acquise en hydrates de carbone grâce à la photosynthèse. L'énergie non utilisée par le phytoplancton pour l'entretien est disponible comme nourriture pour les animaux qui le consomment.

    Le phytoplancton absorbe environ 3% de la lumière qui brille sur l'océan. En comparaison, les plantes terrestres absorbent environ 15% de la lumière solaire disponible. Cet écart est causé par l'océan lui-même, qui absorbe la lumière du soleil à des degrés divers. Cette compétition pour les ressources vitales vitales est un facteur limitant pour le taux de production primaire dans les écosystèmes aquatiques.
    Zooplancton

    Le zooplancton est un organisme hétérotrophe qui consomme du phytoplancton. Selon le biochimiste Alfred J. Lotka, cela en fait des consommateurs secondaires, car leur énergie est obtenue en consommant les principaux producteurs d'énergie dans leur environnement. Comme dans le phytoplancton, une partie de l'énergie obtenue à partir de leur source de nourriture est utilisée pour l'entretien, et le reste est disponible pour l'animal qui consomme le zooplancton. Il peut s'agir d'un autre organisme zooplanctonique ou d'un animal plus gros qui paît sur le plancton.

    Le plancton et l'écosystème

    La vaste gamme de tailles de Plankton en fait une source de nourriture bénéfique pour les animaux et autres planctons. Même les requins-baleines, l'un des plus gros animaux de l'océan, se nourrissent principalement de plancton. Les filtreurs sont les principaux consommateurs de plancton, car ils se nourrissent en filtrant l'eau par la bouche et consomment la nourriture qui reste. Filtreurs comprennent un certain nombre d'espèces, telles que les poissons, les mammifères et les calmars. En tant que base de la chaîne alimentaire, l'équilibre de l'énergie dans les écosystèmes aquatiques dépend de l'approvisionnement en plancton dans la zone pélagique de la colonne d'eau.

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