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    Mesure des lignes de latitude

    Les lignes de latitude sont des lignes de référence imaginaires qui décrivent à quelle distance de l'équateur se trouve un endroit situé au nord ou au sud de la Terre. La latitude est mesurée en degrés, minutes et secondes au nord ou au sud avec l'équateur évalué à zéro degré et les pôles nord et sud à 90 degrés nord et sud, respectivement. La latitude combinée à la longitude donne une coordonnée pour n'importe quel endroit sur la Terre.

    Terre sphérique

    La Terre est presque sphérique, bien qu'elle ne soit pas vraiment une sphère puisqu'elle se gonfle légèrement au milieu. Une sphère coupée en deux forme un cercle le long de la ligne de coupe. Les cercles sont divisés en 360 degrés. Cela permet également de diviser la surface d'une sphère en 360 degrés. Contrairement à un cercle, une sphère est un objet en trois dimensions. Ainsi, une sphère a besoin de lignes de référence perpendiculaires à 360 degrés pour décrire un emplacement sur la sphère.

    Lignes de latitude

    Les lignes de référence à 360 degrés sur la Terre sont désignées par la latitude pour les lignes horizontales et longitude pour les lignes verticales. Cela permet aux lignes de latitude de déterminer à quelle distance de la Terre un emplacement est situé, et des lignes de longitude pour décrire la distance à partir d'un point de référence standard vers la gauche ou vers la droite. En termes géographiques, le haut, le bas, la gauche et la droite sont remplacés par les directions cardinales nord, sud, ouest et est.

    L'équateur

    Décrire le haut, le bas, la gauche, ou le droit d'un emplacement est incomplet sans donner de point de référence ou de ligne. Pour rendre les lignes de latitude et de longitude utiles, des lignes de référence ont été établies sur la Terre, permettant à la longitude et à la latitude de déterminer à quelle distance, en bas, à gauche ou à droite un emplacement provient d'une référence acceptée. Pour la latitude, l'équateur a été désigné comme la ligne de référence zéro degré qui est équidistante des pôles. Les pôles sont alors devenus 90 degrés nord et sud. La longitude utilise le méridien principal ou la ligne de Greenwich comme zéro degré avec d'autres lignes marquées comme étant est ou ouest de cette ligne.

    Cercle arctique /antarctique et tropiques du Cancer et du Capricorne

    La Terre est inclinée son axe, donnant lieu à des modèles climatiques saisonniers sur la Terre. Cette inclinaison a également conduit à plusieurs latitudes spéciales à donner des noms. Les cercles arctiques et antarctiques se trouvent à 66,5 degrés nord et sud. Entre ces latitudes et leurs pôles respectifs, le soleil reste dans le ciel au moins une journée complète chaque année. Entre le tropique du Cancer à 23,5 degrés nord et le tropique du Capricorne à 23,5 degrés sud, le soleil atteint le zénith (directement au-dessus de la tête) au cours de l'année.

    Navigation céleste

    Utilisation du L'équateur, en tant que ligne de référence pour la latitude, permet également une navigation céleste très simple. L'étoile polaire, Polaris, est située presque directement au-dessus du pôle Nord. Mesurer l'angle de l'étoile polaire au-dessus de l'horizon en se tenant au pôle Nord donne un angle de près de 90 degrés, la même latitude au nord que le pôle Nord. Sur l'équateur, en supposant une ligne de vue dégagée, l'étoile du Nord repose près de l'horizon, un angle d'environ zéro degré - la même que la latitude de l'équateur. Les latitudes au nord de l'équateur mesureront également un angle avec l'étoile polaire presque le même que leur degré de latitude. Le développement des montres et des tables d'étoiles a également permis d'utiliser d'autres étoiles comme points de référence pour la localisation géographique.

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