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    Pourquoi les courants d'eau profonde sont-ils importants?

    Les courants océaniques profonds se forment lorsque l'eau froide, riche en nutriments, coule et s'écoule de la surface. Il existe des sources de courants d'eau profonde dans les hémisphères nord et sud. Les courants d'eau profonde renvoient des nutriments à la surface par un processus connu sous le nom d'upwelling. L'upwelling ramène les nutriments au soleil, où le plancton peut utiliser les nutriments pour fournir l'énergie qui alimente l'écosystème d'un océan.

    Les couches océaniques

    Les océans sont constitués de couches d'eau de différentes qualités. L'énergie pour les écosystèmes est générée par le plancton, principalement dans la couche supérieure connue sous le nom de zone photique (la région où la lumière pénètre dans l'océan). Plancton utilise la lumière et les nutriments dans l'eau pour générer de l'énergie alimentaire. Les organismes plus gros se nourrissent du plancton, fournissant la base d'une chaîne alimentaire ou d'un écosystème comprenant des invertébrés comme la crevette et le krill, des poissons plus gros, des requins, des oiseaux marins et des mammifères marins. Les couches plus profondes des océans sont plus froides et les organismes morts fournissent des nutriments qui tombent de la zone photique dans ces couches plus profondes. Les sources d'eau profonde se forment lorsque les eaux de surface sont refroidies, deviennent plus denses et couler sous la surface. Les zones principales où cela se produit sont autour de l'Antarctique et dans l'Atlantique Nord. L'eau devient plus dense quand elle a une teneur en sel plus élevée ou devient plus froide. Ces deux processus se produisent aux sources de courant d'eau profonde grâce à une combinaison de refroidissement et d'évaporation.

    Cycle des nutriments

    Le plancton a besoin de la lumière du soleil et des nutriments pour produire de l'énergie alimentaire. Le plancton produit la plus grande partie de l'énergie alimentaire dans les couches supérieures de l'océan. Comme cette énergie alimentaire est consommée par de plus grands organismes dans la chaîne alimentaire, les nutriments sont perdus à mesure que la matière organique morte s'enfonce dans les eaux plus profondes. Certains des nutriments sont perdus pour toujours dans les sédiments océaniques, mais certains éléments nutritifs sont recyclés lorsque les courants d'eau profonde atteignent les régions de surface.

    Upwelling

    La remontée d'eau est un processus riche en nutriments les eaux remontent à la surface où le plancton peut utiliser les nutriments pour produire de la nouvelle énergie alimentaire. La remontée d'eau peut être causée par le vent et les intempéries qui éloignent les eaux de surface chaudes de la terre, provoquant le retour à la surface d'eaux plus profondes et riches en nutriments. Cela permet au plancton d'utiliser les nutriments et l'énergie du soleil pour produire une nouvelle énergie alimentaire. Les courants d'eau profonde redistribuent l'eau froide des hémisphères nord et sud vers des régions plus tempérées de la Terre. Ces courants, combinés à des courants de surface plus chauds, sont parfois assimilés à une bande transporteuse qui transporte les eaux de surface chaudes vers les pôles et redistribue l'eau froide vers l'équateur. Cela a pour effet de modérer les températures globales.

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