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    Effets nocifs de l'élimination des déchets plastiques

    Les plastiques de toutes sortes ont depuis longtemps trouvé des applications dans presque tous les coins de la vie quotidienne - des jouets, des conteneurs de stockage, de l'électronique et bien plus encore. En février 2013, un éditorial de la revue internationale «Nature» invitait les scientifiques résidant dans les plus grands producteurs de plastique au monde à le classer comme une matière dangereuse, similaire à l'étiquetage des chlorofluorocarbones 14 ans plus tôt. En effet, les déchets plastiques peuvent nuire aux êtres humains et à l'environnement de nombreuses façons.

    L'histoire des plastiques dans l'industrie humaine

    Les humains utilisent des métaux pour fabriquer et développer des outils depuis plus de 5 000 ans mais ce n'est que depuis 1907 que des plastiques à base de pétrole ont été utilisés. Leo Baekeland, un chimiste qui avait déjà gagné sa notoriété et sa fortune en inventant le papier photographique Velox en 1899, travaillait avec des résines formaldéhyde-phénol pour renforcer le bois. Le résultat a été la bakélite, qui était bon marché, moulée facilement et rapidement, et finalement une partie de quelque 400 brevets. L'ère de la plasturgie a commencé, et aujourd'hui l'industrie fournit des emplois à plus de 60 millions de personnes.

    La portée du problème

    Dans le monde, près d'un million de tonnes de plastique sont produites tous les jours. Environ la moitié de cette quantité est finalement déposée dans des sites d'enfouissement, tandis que le reste se transforme en litière - poivrant le long des routes, jonché de vents et transporté dans les rivières et les mers. Les États-Unis dépensent plus d'un demi-milliard de dollars par année pour nettoyer les déchets plastiques sur la seule côte ouest. De plus, cette poubelle n'est pas seulement inesthétique, mais peut aussi être toxique pour la flore et la faune. Les plus grandes cibles des efforts des scientifiques en 2013 comprennent le polychlorure de vinyle, ou PVC, trouvé dans les tuyaux en plastique; le polystyrène, mieux connu sous le nom de styromousse; le polyuréthane, un composant majeur du mobilier et de la tapisserie d'ameublement; et le polycarbonate, utilisé dans la fabrication de biberons et de dispositifs électroniques.

    Effets biologiques de l'élimination des déchets plastiques

    Selon un rapport de 2009 dans "Philosophical Transactions of The Royal Society B", un britannique revue scientifique, les plastiques peuvent causer une grande variété d'effets négatifs sur les personnes et l'environnement. Les produits chimiques dans les plastiques sont absorbés par le corps humain, et certains de ces composés peuvent modifier la structure des hormones. Les débris de débris de plastique sont souvent ingérés par des créatures de la mer, et les produits chimiques qui s'y trouvent peuvent empoisonner toutes sortes d'animaux sauvages. Les déchets plastiques flottants peuvent survivre pendant des dizaines de siècles et perturber les habitats en faisant circuler les microbes. Peut-être le plus inquiétant, les plastiques enfouis dans les décharges peuvent lessiver les produits chimiques nocifs dans les eaux souterraines et donc dans l'approvisionnement en eau, et le BPA dans des bouteilles en polycarbonate peut contaminer les boissons.

    Nettoyer le problème L'industrie des plastiques rejette l'idée que les déchets de leurs produits peuvent être nocifs. Néanmoins, les scientifiques ont proposé un certain nombre de solutions pour caler ou inverser le problème. Par exemple, le fait de traiter les plastiques comme étant réutilisables plutôt que jetables peut enrayer l'écoulement des déchets dans les décharges et ailleurs. Une plus grande disponibilité de plastiques biodégradables réduirait également les dommages que l'environnement subit actuellement. Enfin, l'étiquetage des plastiques en fonction de leur cycle de vie pourrait inciter les consommateurs à choisir des articles à base de plastique plus respectueux de l'environnement.

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