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    Le climat expliqué :comment les systèmes d'échange de droits d'émission peuvent nous aider à passer à un avenir zéro carbone

    Mettre un prix sur les émissions de gaz à effet de serre nous oblige à faire face à au moins une partie du coût environnemental de ce que nous produisons et consommons. Crédit :www.shutterstock.com, CC BY-ND

    Chaque tonne d'émissions cause des dommages et un coût pour la société. Dans les transactions de marché traditionnelles, ces coûts sont ignorés. Mettre un prix sur les émissions nous oblige à faire face à au moins une partie du coût des émissions associées à ce que nous produisons et consommons, et cela nous pousse à choisir des options à faibles émissions.

    Un système d'échange de quotas d'émission (ETS) est un outil qui impose une limite de quantité et un prix aux émissions. Sa "monnaie" est l'unité d'émission émise par le gouvernement. Chaque unité est comme un bon qui permet à son détenteur d'émettre une tonne de gaz à effet de serre.

    Le système d'échange de quotas d'émission de la Nouvelle-Zélande (NZ ETS) est le principal outil du gouvernement pour atteindre notre objectif dans le cadre de l'Accord de Paris. Dans un ETS typique, le gouvernement plafonne le nombre d'unités conformément à son objectif d'émissions et le marché d'échange fixe le prix des émissions correspondant.

    En Nouvelle-Zélande, le prix d'une tonne de gaz à effet de serre est actuellement légèrement inférieur à 25 dollars néo-zélandais, ce qui n'est pas en ligne avec notre objectif. Nous attendons toujours que le gouvernement plafonne le NZ ETS, qui est (espérons-le) à venir.

    Autrefois, nous n'avions aucune limite sur le nombre d'unités d'émission dans le système, c'est pourquoi les prix des émissions sont restés bas, nos émissions domestiques ont continué d'augmenter, et le système a accumulé un nombre substantiel d'unités en banque.

    Comment fonctionne un ETS et qui paie

    Le gouvernement décide quelles entités (généralement des entreprises) dans chaque secteur (par exemple, producteurs et importateurs de combustibles fossiles, producteurs industriels, forestiers, et exploitants de décharges) seront responsables de leurs émissions. Dans certains cas (par exemple les producteurs et importateurs de combustibles fossiles), les entités responsables ne sont pas les émetteurs réels mais elles sont responsables des émissions générées lorsque d'autres utilisent leurs produits.

    Il existe un marché d'échange où les entités peuvent acheter des unités pour couvrir leur responsabilité en matière d'émissions et vendre des unités dont elles n'ont pas besoin. Le prix de négociation dépend des attentes du marché pour l'offre par rapport à la demande. Des objectifs plus raides signifient une offre plus faible et des émissions plus élevées signifient une demande plus élevée; les deux signifient des prix d'émission plus élevés et plus de changement de comportement.

    Chaque entité responsable est tenue de déclarer ses émissions et de remettre au gouvernement suffisamment d'unités pour couvrir la quantité de gaz à effet de serre qu'elles libèrent. Les entreprises qui doivent céder des unités répercutent le coût associé sur leurs clients, comme tout autre coût de production. De cette façon, le signal de prix d'émission circule dans l'économie et est intégré au coût des biens et services, inciter tout le monde à faire des choix plus respectueux du climat.

    Crédit :fourni par l'auteur, CC BY-ND

    Il existe plusieurs façons pour les entités d'obtenir des unités.

    D'abord, certains obtiennent une allocation gratuite du gouvernement. Actuellement, ces allocations gratuites sont accordées aux producteurs industriels exposés aux échanges (pour des produits tels que l'acier, aluminium, méthanol, ciment et engrais) comme moyen d'empêcher la production et les émissions associées de se déplacer vers d'autres pays sans réduire les émissions mondiales. Les producteurs qui émettent au-delà de leur allocation gratuite doivent acheter plus d'unités, tandis que ceux qui améliorent leurs processus et émettent moins peuvent vendre ou mettre en banque leurs unités excédentaires.

    Seconde, les entités peuvent gagner des unités en créant de nouvelles forêts ou par le biais d'activités industrielles qui éliminent les émissions. En supprimant les émissions de l'atmosphère, de telles activités d'élimination permettent d'ajouter des unités au plafond sans augmenter les émissions nettes. Le gouvernement publie chaque année des informations sur les émissions et les absorptions du SEQE.

    Troisième, les entités peuvent acheter des unités du gouvernement par le biais d'enchères. Dans ce cas, la demande du marché fixe toujours le prix. Le NZ ETS n'a pas encore de mise aux enchères, mais encore une fois, c'est (espérons-le) à venir. Le gouvernement autorise actuellement les émetteurs à acheter des unités à prix fixe non plafonnées à 25 $ NZ.

    Autrefois, les entités avaient une quatrième option - l'achat d'unités offshore - mais cela s'est arrêté à la mi-2015. Cette option n'est actuellement pas disponible dans le cadre de l'Accord de Paris. Si cela change à l'avenir, des limites de quantité et de qualité seront nécessaires sur les unités offshore.

    Où va l'argent

    Les entités qui cèdent des unités au gouvernement sont directement confrontées au prix des émissions, soit parce qu'elles ont dû acheter des unités à d'autres entités ou au gouvernement, ou parce qu'ils ont perdu la possibilité de vendre des parts attribuées librement.

    Lorsque le gouvernement vend des unités – par le biais d'enchères ou du mécanisme de prix fixe – il génère des revenus. En 2018, le gouvernement néo-zélandais a vendu 16,82 millions d'unités à prix fixe et a perçu 420 millions de dollars néo-zélandais de revenus. Lors de la vente d'unités à prix fixe qui permettent au marché d'émettre plus, le gouvernement doit compenser en prenant davantage d'actions pour réduire les émissions nationales (comme réduire l'utilisation de combustibles fossiles ou planter plus d'arbres) ou en achetant des réductions d'émissions à d'autres pays, et ces actions ont un coût.

    Lorsque les enchères ETS seront introduites (potentiellement fin 2020), le gouvernement recevra des revenus plus importants. Il a signalé que tout revenu provenant de la tarification des émissions agricoles (méthane et protoxyde d'azote) sera reversé au secteur pour aider à une transition vers des émissions plus faibles.

    Qu'adviendra-t-il des revenus d'enchères du NZ ETS provenant d'autres secteurs est une question de politique ouverte. Il en va de même de la taille du plafond NZ ETS, et à quel niveau le prix des émissions, devrait être. Cela sera déterminé dans le cadre de la loi sur le carbone zéro et des futurs amendements et réglementations de l'ETS.

    Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.




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