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    Comment faire en sorte que les problèmes de l'eau soient importants pour les dirigeants mondiaux

    Les problèmes de l'eau sont un problème mondial et les décideurs politiques des pays développés et des pays en développement devraient se concentrer sur eux. Crédit :www.shutterstock.com

    En décembre 1992, l'Assemblée générale des Nations Unies a déclaré le 22 mars Journée mondiale de l'eau, à célébrer chaque année. Avec l'augmentation de la population et des activités économiques, de nombreux pays sont confrontés à une pénurie d'eau, ce qui à son tour limite leur développement économique.

    Malheureusement, pas une seule Journée mondiale de l'eau au cours des 25 dernières années ne s'est concentrée sur la manière dont l'eau pourrait être placée en tête des agendas politiques des pays à long terme. Jusqu'à ce que cela se produise, probabilités de résolution nationale, puis mondial, les problèmes d'eau sont minces.

    Une analyse des 50 dernières années indiquerait qu'à l'exception de Lee Kuan Yew, Premier ministre de Singapour de 1959 à 1990, aucun autre dirigeant d'aucun autre pays n'a manifesté un intérêt soutenu pour l'eau en temps normal. Ils ne s'intéressent à l'eau que lorsqu'il y a de graves sécheresses ou de fortes inondations. Une fois ces événements extrêmes passés, et les situations reviennent à la normale, leurs intérêts dans l'eau s'évaporent rapidement.

    Contrairement aux dirigeants politiques nationaux, la plupart des professionnels de l'eau du monde entier, du milieu universitaire, les secteurs public et privé et les ONG, considérer explicitement ou implicitement l'eau comme l'un des plus, sinon le plus, problème important auquel sont confrontés leurs pays.

    Si ce fossé de perception entre les décideurs nationaux et la profession de l'eau doit être comblé, ces derniers doivent changer leur messagerie actuelle.

    Au cours des dernières décennies, l'accent de la profession de l'eau a été exclusivement sur une bonne planification et gestion. Cependant, cela n'a pas incité les dirigeants politiques nationaux à s'intéresser à l'eau de manière durable et à long terme.

    En effet, ils sont élus ou jugés principalement sur la base de l'amélioration des conditions économiques et sociales de leur pays. Ainsi, attirer leur attention sur les questions d'eau, le message qui leur est adressé doit se concentrer sur la manière dont une bonne gestion de l'eau peut contribuer au développement social et économique d'un pays, réduction de la pauvreté, création d'emplois et amélioration de la qualité de vie des citoyens.

    Le problème de tout le monde

    Les problèmes d'eau sont un problème mondial et les dirigeants des pays développés et en développement devraient se concentrer sur eux.

    Il existe une idée fausse parmi la plupart des décideurs politiques des pays développés qui pensent que leurs problèmes d'eau ont été résolus il y a plus d'un demi-siècle. Les pays développés ont encore d'importants problèmes d'eau à résoudre. Cependant, ceux-ci sont différents des problèmes des pays en développement.

    Dans la plupart des pays développés, des milliards de dollars sont nécessaires chaque année pour maintenir leurs infrastructures d'approvisionnement en eau et d'assainissement fonctionnelles, en toute sécurité et en conformité avec les réglementations en vigueur et à venir. Par exemple, tous les quatre ans, l'American Society of Civil Engineers évalue l'infrastructure américaine à l'aide d'un simple bulletin de notes A à F. Le dernier rapport de 2017 donne aux barrages américains, voies navigables intérieures et eau potable a D, et eaux usées a D+.

    Selon l'American Water Works Association, les États-Unis doivent investir plus de 1 000 milliards de dollars américains au cours des 25 prochaines années pour remplacer leurs conduites d'eau potable vieillissantes. Cela n'inclut pas les coûts de mise à jour des conduites d'égout et d'eaux pluviales et des usines d'approvisionnement en eau et de traitement des eaux usées.

    Dans les pays développés, une grande partie de la population est engagée dans des activités liées à l'agriculture, qui représente près de 70 % de la consommation mondiale totale d'eau. En Inde, l'agriculture représente environ 90 % de l'utilisation nationale de l'eau. Les chiffres correspondants pour l'Egypte sont de 86% et pour la Chine de 65%.

    L'agriculture dépend d'un approvisionnement fiable en eau. Donc, presque tous les pays en développement ont un ministère de l'eau dédié en raison de son importance économique et sociale. Même à ce moment là, l'eau dans ces pays n'est pas gérée de manière efficace et équitable.

    Inde, par exemple, a eu dix ministres de l'eau entre 2000 et 2018. Mais pas un seul ministre de l'eau à cette époque n'a réussi à faire une différence perceptible dans la façon dont l'eau est gérée en Inde.

    Il a été difficile pour l'Inde de trouver et de retenir des personnes bonnes et capables en tant que ministres de l'eau. Pour un total de cinq ans au moins, les ministres détenant un autre portefeuille important se sont vu confier la responsabilité supplémentaire de diriger le ministère de l'eau. Cela inclut le ministre actuel.

    Convaincre les décideurs

    Les professionnels de l'eau n'ont pas réussi à convaincre les décideurs politiques du potentiel de l'eau pour assurer le développement économique et social de leur pays. Ils ont été incapables de mettre l'eau en tête de l'agenda politique en ne réalisant pas ou en n'appréciant pas ce qui influence les opinions et les priorités politiques des premiers ministres ou des présidents.

    l'ancien Premier ministre indien, Indira Gandhi, était un mentor pour l'un d'entre nous (Asit). Au début de 1973, elle a noté qu'un professionnel de l'eau pense souvent que "le soleil et la lune" tournent autour de l'eau. En tant que premier ministre, elle n'avait pas beaucoup d'intérêt pour l'eau. Elle a expliqué que des questions telles que l'eau ou l'énergie sont un moyen d'atteindre une fin. En tant que premier ministre, elle s'intéressait surtout aux fins :comment augmenter la croissance économique de l'Inde, comment atténuer la pauvreté, ou comment un nombre important d'emplois de qualité et bien rémunérés pourrait-il être généré ?

    Pour attirer l'attention des chefs d'État, les professionnels de l'eau doivent faire comprendre que l'eau peut être un moteur de développement économique et social, générer de nouveaux emplois et améliorer le niveau de vie et la qualité de vie de la population.

    Les professionnels de l'eau peuvent également signaler les enseignements de Singapour, dont les dirigeants ont toujours considéré l'eau comme un enjeu stratégique pour le développement social et économique du pays.

    Au cours d'une série de discussions privées avec Lee Kuan Yew, nous avons découvert qu'il avait trois personnes dans son bureau qui ont examiné toutes les politiques « à travers le prisme de l'eau » avant qu'elles ne soient approuvées.

    Il a noté :« Toutes les politiques ont dû plier les genoux pour la survie de l'eau.

    Avec un regard si éclairé, la gestion de l'eau à Singapour, qui au début des années 1960 était similaire à celle de Delhi, est devenu l'un des meilleurs au monde seulement 25 ans plus tard. L'eau continue de recevoir une haute priorité politique à Singapour.

    Même pour les économies industrielles avancées, l'eau peut être un moteur de leur développement social et économique continu. Bien planifié, l'eau devrait contribuer à améliorer la qualité de vie et le niveau de vie de leurs citoyens. Cependant, il est peu probable que cela se produise sans un soutien politique fort et soutenu de haut niveau.

    Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.




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