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    Faits sur les fossiles de traces

    Les fossiles de traces montrent comment un animal ou une plante interagit avec son environnement. Ils diffèrent des fossiles corporels - qui sont les restes préservés des parties physiques d'un organisme, tels que les os et les dents. Par exemple, les empreintes de dinosaures sont classées comme fossiles traces. Traces fossiles peuvent être utiles en paléontologie - l'étude des vestiges préhistoriques. Ils offrent des indices sur le comportement d'un animal.

    Types de fossiles de traces

    Les fossiles de traces peuvent prendre plusieurs formes. L'un des plus communs et reconnaissables sont des empreintes de pas préservées. Cependant, les traces fossiles peuvent également inclure tout ce qui présente l'activité d'une créature, comme les terriers creusés par des animaux tunneliers; les nids de dinosaures et d'oiseaux, y compris les coquilles d'œufs fossilisées; excréments d'animaux; marques de morsures; les trous laissés par les bulbes racinaires, et les traînées laissées par les créatures marines.

    Formation

    Traces de fossiles généralement formées dans des substrats mous, selon le Centre géoscientifique d'Ottawa-Carleton. Par exemple, lorsqu'un animal tel qu'un dinosaure a marché sur de la boue molle, il a laissé une empreinte. Comme nos empreintes de pas sur le sable ou le sol, la plupart des empreintes de dinosaures ont été emportées pour toujours. Cependant, certaines traces de pas ont été préservées lorsque la boue a séché et que des couches de roches sédimentaires ont couvert l'empreinte pendant des millions d'années. Les terriers peuvent être conservés dans du grès ou des formations rocheuses similaires.

    Les fossiles de traces peuvent fournir aux paléontologues et à d'autres scientifiques des informations précieuses sur les formes de vie disparues que les fossiles corporels ne peuvent pas. Par exemple, un fossile trace d'un nid de dinosaures peut donner des indices sur la façon dont les jeunes de cette espèce ont été élevés. Scat fossiles peuvent offrir des preuves quant à ce qu'un animal particulier a mangé quand il était vivant. Les scientifiques peuvent être en mesure d'inférer la taille et le poids d'un animal à partir d'une empreinte. Si un groupe d'empreintes de pas ensemble dans un endroit, il peut suggérer que les animaux vivaient et déplacés dans un troupeau, selon le Musée de paléontologie de l'Université de Californie. En général, les traces de fossiles peuvent aider les scientifiques à obtenir une image plus grande de la façon dont un animal vivait et pas seulement à quoi il ressemblait.





    Les fossiles de fossiles et de fossiles corporels obtenir une image plus complète de la vie préhistorique. La présence de certains types d'oligo-éléments indique souvent que des fossiles corporels pourraient se trouver à proximité. Par exemple, les terriers fossilisés peuvent contenir des fossiles ou des squelettes provenant des créatures qui y vivaient. Des marques de morsure sur un os de dinosaure fossilisé peuvent montrer aux scientifiques qu'une créature a été la proie d'un autre dinosaure. Les marques elles-mêmes peuvent les aider à déduire quel dinosaure a mordu - comme un tyrannosaure rex ou un vélociraptor.

    Exemple de fossile fossile

    En 2003, le National Geographic a rapporté que les paléontologues allemands avaient a trouvé un terrier de rongeur de 17 millions d'années contenant 1 800 noix fossilisées. Les noix étaient stockées dans de petites poches au bout de plusieurs branches d'un grand réseau de tunnels. La découverte a donné aux scientifiques un aperçu du comportement d'un mammifère disparu, y compris sa source de nourriture. Dans ce cas, les noix provenaient de chinkapins et on pense que les animaux étaient des types précoces de hamster.

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