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    Une nouvelle étude révèle que les émissions de méthane du pétrole et du gaz aux États-Unis sont supérieures de 60 % aux estimations

    Torchage de gaz. Crédit :Jeff Peischl/CIRES et NOAA

    L'industrie pétrolière et gazière des États-Unis émet chaque année 13 millions de tonnes métriques du puissant gaz à effet de serre méthane de ses opérations, 60 pour cent de plus qu'estimé par l'Environmental Protection Agency des États-Unis, selon une nouvelle étude publiée aujourd'hui dans la revue Science .

    Significativement, les chercheurs ont découvert que la plupart des émissions provenaient de fuites, dysfonctionnements de l'équipement et autres conditions de fonctionnement "anormales". L'impact climatique de ces fuites en 2015 était à peu près le même que l'impact climatique des émissions de dioxyde de carbone de toutes les centrales électriques au charbon des États-Unis fonctionnant en 2015, ils ont trouvé.

    "Cette étude fournit la meilleure estimation à ce jour sur l'impact climatique de l'activité pétrolière et gazière aux États-Unis, " a déclaré le co-auteur Jeff Peischl, un scientifique du CIRES travaillant dans la division des sciences chimiques de la NOAA à Boulder, Colorado. "C'est l'aboutissement de 10 années d'études menées par des scientifiques de tout le pays, dont beaucoup ont été dirigés par le CIRES et la NOAA. »

    Le nouveau document a évalué les mesures effectuées sur plus de 400 plates-formes de puits dans six bassins de production de pétrole et de gaz et des dizaines d'installations intermédiaires; mesures des vannes, réservoirs et autres équipements; et des relevés aériens couvrant de vastes étendues de l'infrastructure pétrolière et gazière des États-Unis. La recherche a été organisée par l'Environmental Defence Fund et a fait appel à des experts scientifiques de 16 instituts de recherche, dont l'Université du Colorado Boulder et l'Université du Texas Austin.

    Chercheurs de méthane. Crédit :Fonds de défense de l'environnement

    Méthane, l'ingrédient principal du gaz naturel, est un puissant gaz à effet de serre qui a plus de 80 fois l'impact sur le réchauffement du dioxyde de carbone au cours des 20 premières années suivant sa libération. La nouvelle étude estime les émissions américaines totales à 2,3 pour cent de la production, suffisamment pour éroder les avantages climatiques potentiels du passage du charbon au gaz naturel au cours des 20 dernières années. Le méthane perdu à cause des fuites vaut environ 2 milliards de dollars, selon le Fonds de défense de l'environnement, assez pour chauffer 10 millions de foyers aux États-Unis

    L'évaluation suggère que la réparation des fuites et le traitement d'autres conditions qui entraînent le rejet accidentel de méthane vendable pourraient être efficaces. « Les émissions de gaz naturel peuvent, En réalité, être considérablement réduit s'il est correctement surveillé, " a déclaré le co-auteur Colm Sweeney, un scientifique de l'atmosphère dans la division de surveillance mondiale de la NOAA. "L'identification des plus gros fuyards pourrait réduire considérablement les émissions que nous avons mesurées."


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