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    Méthodes de récupération de l'or et du platine

    L'or et le platine comptent parmi les substances les plus précieuses au monde. Échangé quotidiennement sur les principales bourses de matières premières, leur valeur se rapproche souvent ou dépasse 1000 $ l'once. L'or est un ancien agrafe de bijoux et d'ornement. Platinum, aussi, est un cadre idéal pour les diamants et autres pierres précieuses. Les deux métaux ont également de nombreux usages industriels, et sont des composants communs dans de nombreux appareils électroniques. L'or et le platine peuvent être récupérés à partir d'ordinateurs, de convertisseurs catalytiques, de matériaux plaqués et de nombreux autres objets courants.

    Récupération d'or

    L'or est largement utilisé dans les composants informatiques. Les circuits imprimés et les puces informatiques contiennent tous deux le métal précieux. Bien que les PC et les ordinateurs portables contiennent certainement plus d'or, des morceaux de cyber-haute technologie se retrouvent dans tout, de la cafetière à la voiture. Selon des estimations récentes, plus d'or ferraille a été récupéré en un an à partir de composants électroniques que de minerais et de déchets miniers réels. L'or dans les appareils anciens ou obsolètes n'est pas seulement inutile, mais s'il est trouvé dans les décharges est également considéré dangereux par la Loi sur la conservation et la récupération des ressources.

    Les dépôts d'or sur les articles technologiques et ménagers peuvent être débarrassés de leur environnement . La plupart d'or; cependant, est trop finement stratifié pour être enlevé facilement par cette méthode. La solution CBX peut être utilisée pour extraire l'or des bords, ou "doigts" des cartes mères d'ordinateurs. Le CBX dissout le matériau qui sous-tend le revêtement d'or. La solution StripFree est un électrolyte qui utilise une source externe d'électricité pour enlever les couches d'or d'une base en acier inoxydable. StripFree fonctionne de manière opposée à la galvanoplastie, dans laquelle l'électricité est utilisée pour couvrir un objet avec de l'or. Pour l'or difficile à atteindre, une ancienne veille est l'aqua regia, le choix des artisans anciens et médiévaux. Un mélange d'acide chlorhydrique et d'acide nitrique, il dissout l'or. Le matériau aurifère est placé dans l'acide, puis précipité à l'aide de cuivre ou de sulfure ferreux.

    Collecte du platine des convertisseurs catalytiques

    Alors que l'or est commun dans l'électronique en raison de sa capacité supérieure à conduire l'électricité, le platine est un composant essentiel des convertisseurs catalytiques. Les convertisseurs catalytiques nettoient les gaz d'échappement des hydrocarbures toxiques et du monoxyde de carbone. Un nid d'abeilles en céramique recouvert de platine utilise la chaleur du moteur de la voiture pour piéger ces polluants. Le platine est un catalyseur dans une réaction chimique. Chaque année, l'industrie automobile aux États-Unis utilise plus de 50 000 livres de platine pour produire ses convertisseurs catalytiques. En revanche, l'électronique n'utilise que plusieurs milliers de livres de métal précieux.

    Le convertisseur catalytique type contient au total 1,5 gramme de platine et d'autres métaux. La quantité précise de platine varie selon la formule utilisée. Comme ce sont de très petites quantités, l'utilisation de l'eau régale est un excellent moyen de dissoudre les sels de platine. Les sels de platine peuvent ensuite être affinés en platine pur. Dans une autre technique, l'acide sulfurique dissout le nid d'abeilles en céramique, laissant derrière lui le platine. La céramique peut également être volatized, ou transformée en un gaz ou un liquide, un processus qui laisserait derrière le platine. La récupération du platine des convertisseurs catalytiques et des composants électroniques est un processus beaucoup plus coûteux et difficile que la récupération de l'or.

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