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    A quoi ressemblent les combustibles fossiles

    Les trois principaux combustibles fossiles - le charbon, le pétrole et le gaz naturel - ont été formés il y a des centaines de millions d'années à partir de matières organiques mortes. Pendant cette longue période de temps, des couches de roche, de terre et d'eau ont recouvert la matière organique et l'ont transformée en charbon, en pétrole ou en gaz. Alors que tous les combustibles fossiles se sont formés de la même manière fondamentale, ils ont chacun leur propre apparence distincte.
    Le charbon est une substance solide, noire et rocheuse composée de carbone, d'hydrogène et d'azote. , oxygène et soufre. Plus il y a de carbone dans le charbon, plus il est difficile et plus il contient d'énergie. Le charbon formé à partir de couches d'arbres et de plantes mortes, appelées tourbe, qui ont été déposés au fond des marais et des océans. La tourbe était couverte de sable et d'argile, qui pressaient l'eau et la tourbe se transformait en charbon pendant des millions d'années. En plus de sa forme solide, le charbon peut être converti en un liquide, ce qui permet d'utiliser le charbon comme une alternative au pétrole. Les avantages de l'utilisation de charbon liquide au lieu d'autres combustibles fossiles comprennent son coût relativement moins élevé, son manque de soufre et ses émissions relativement faibles d'oxyde nitreux, et son utilisation comme combustible de cuisson avec moins de pollution intérieure.


    Le pétrole a été formé à partir d'organismes marins appelés diatomées qui sont morts et sont tombés au fond de la mer. Ils ont été enterrés sous le sable et la roche, et le carbone présent dans ces organismes transformé en pétrole par décomposition par les bactéries et de vastes quantités de pression et de chaleur. Comme la terre s'est déplacée, le pétrole et le gaz naturel ont été piégés dans des plis de roche. Le pétrole brut est un liquide qui peut être très épais ou mince et qui présente diverses nuances allant du brun foncé au noir, ou parfois même un liquide incolore. Les raffineries de pétrole distillent les composants du pétrole brut pour les transformer en produits comme l'essence, l'huile à moteur et l'asphalte.

    Le gaz naturel seul est inodore et invisible. Il est plus léger que l'air et composé principalement de méthane ou de CH4. Vous pouvez utiliser du gaz naturel dans votre maison, généralement pour votre poêle ou votre appareil de chauffage, et vous avez peut-être entendu la compagnie de gaz vous avertir de l'odeur de gaz naturel. Avant que le gaz naturel n'atteigne votre domicile, la compagnie de gaz le mélange avec du mercaptan pour donner au gaz naturel une odeur caractéristique, semblable à celle d'un oeuf pourri; cette odeur vous aide à détecter une fuite de gaz.

    Schistes bitumineux
    Alors que le charbon, le pétrole et le gaz naturel sont les combustibles fossiles les plus communs et reconnus, d'autres combustibles fossiles comme les schistes bitumineux contiennent des matériaux bitumineux. huile noire lourde, qui peut être utilisée comme source d'énergie. Le schiste bitumineux est une roche sédimentaire qui, à l'instar d'autres combustibles fossiles, s'est formée à partir de matières organiques mortes qui sont tombées au fond des lacs et des mers. Les schistes bitumineux se sont formés dans ces cas parce que la chaleur et la pression n'étaient pas suffisantes pour créer du charbon ou du pétrole. Les substances huileuses solides sont extraites des schistes bitumineux par chauffage, séparation et collecte de l'huile sous forme liquide. De même, les sables bitumineux, qui sont des combinaisons d'argile noire, de sable et de bitume, sont extraits pour extraire l'huile de l'argile et du sable.

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