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    Impact de l'hydrogène sur l'environnement

    L'hydrogène (H2) se combine de manière explosive avec l'oxygène (O2) pour former de l'eau (H2O). La réaction est exothermique, c'est-à-dire qu'elle libère de l'énergie. L'hydrogène et l'oxygène ont donc été utilisés comme carburant de fusée pendant des décennies, non pas en raison d'un avantage pour l'environnement mais parce que le plein poids du carburant est allumé. Le fait que le processus soit propre suggère que certains, dans les années 1990, seraient favorables à l'environnement pour étendre son utilisation comme carburant de voiture. Bien que l'idée ait été rapidement rejetée pour des raisons scientifiques, l'idée a connu une renaissance au cours des dernières années.

    Idée fausse commune
    Les partisans de l'hydrogène en tant que carburant croient que le passage des hydrocarbures à l'hydrogène est avantageux pour l'environnement. Plus précisément, ils vantent la propreté avec laquelle l'hydrogène brûle, produisant uniquement de l'énergie et de l'eau. Cependant, il ignore la fin de la production, qui est très polluante.

    Production d'hydrogène

    Environ 95% de l'hydrogène actuellement produit aux États-Unis provient du traitement du gaz naturel appelé «reformage du méthane à la vapeur». "Bien que le procédé utilise du gaz naturel, la production crée beaucoup de CO2 - le contraire des partisans de l'impression de l'hydrogène.

    Autre production d'hydrogène

    La séparation de l'hydrogène et de l'oxygène par l'hydrolyse (utilisant l'électricité) est beaucoup moins populaire que le reformage du méthane à la vapeur parce qu'elle est si inefficace; seulement environ 70 pour cent. Selon le documentaire "Qui a tué la voiture électrique?", Une voiture à pile à combustible fonctionnant à l'hydrogène utilise de l'énergie trois à quatre fois plus qu'une voiture alimentée par des batteries. Cette différence devrait s'élargir à mesure que la technologie des batteries continue de s'améliorer.

    Ozone

    Une fuite d'hydrogène peut survenir à plusieurs étapes de sa production et de son utilisation. Le magazine Science a rapporté en juin 2003 que les fuites d'hydrogène résultant de l'utilisation généralisée du combustible à l'hydrogène engloutiraient l'ozone plus rapidement que les CFC. Les chlorofluorocarbones sont interdits dans le monde entier pour empêcher la détérioration de la couche d'ozone protectrice.




    Les voitures à hydrogène polluent davantage l'environnement en détournant l'attention des voitures électriques. L'ingénieur de recherche Wally Rippel d'AeroVironment a avancé l'argument selon lequel GM et Shell poussent les piles à combustible à l'hydrogène comme un moyen de distraire le public avec une technologie qui est trop loin dans le futur pour nuire à la demande actuelle et donc préserver le statut quo. En revanche, le secrétaire américain à l'Énergie et le prix Nobel Steven Chu a demandé l'annulation de 100 millions de dollars dans son budget du DoE pour la recherche sur les piles à hydrogène.

    Mesures d'atténuation

    Deux possibilités pour les chercheurs pour récupérer de l'hydrogène comme carburant respectueux de l'environnement sont les suivants. Argonne National Lab étudie la capture du CO2 pendant le processus de reformage du méthane à la vapeur. En Australie, des chercheurs travaillent sur une pompe à hydrogène résidentielle alimentée par l'énergie solaire - créant un combustible hydrogène par hydrolyse en utilisant le photovoltaïque sur son propre toit de garage.

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