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    Quel est le rôle des caroténoïdes dans la photosynthèse?

    Les pigments végétaux aident les plantes à absorber les différentes longueurs d'onde de la lumière visible. Lorsque la lumière est capturée, la plante subit une photosynthèse, créant de l'énergie et de l'oxygène à partir du dioxyde de carbone et de l'eau. Le pigment végétal le plus communément connu est la chlorophylle, qui donne aux plantes leur couleur verte. D'autres pigments végétaux secondaires sont moins connus, mais servent à capter la lumière.

    Les plantes et la lumière

    La lumière varie en fonction de la longueur d'onde. Les plantes utilisent la lumière dans la partie visible du spectre lumineux (qui va d'environ 400 à 700 nanomètres) pour subir la photosynthèse. La lumière visible est disposée sur le spectre en fonction des longueurs d'onde et dans l'ordre décroissant des longueurs d'onde, y compris le rouge, l'orange, le jaune, le vert, le bleu, l'indigo et le violet. Les plantes capturent la lumière en l'absorbant. La qualité de leur absorption dépend des pigments végétaux.

    Les pigments végétaux

    Les pigments végétaux sont créés dans des structures connues sous le nom de chloroplastes. Le pigment le plus dominant et familier que produisent la plupart des plantes est la chlorophylle. La chlorophylle (dont il existe plusieurs types) donne aux feuilles leur aspect vert. Parce que la chlorophylle est verte, toutes les longueurs d'onde vertes de la lumière rebondissent sur la surface de la feuille; en présence de chlorophylle seul, la lumière verte reste inutilisée. Les plantes produisent d'autres pigments (par exemple des xanthophylles, des caroténoïdes) pour augmenter la lumière recueillie par la chlorophylle. Les caroténoïdes sont également produits dans les chloroplastes, mais ils ne sont pas de couleur verte. Les caroténoïdes sont généralement des pigments rouges, oranges ou jaunes. Parce que ces pigments ne réfléchissent pas la lumière verte, ils utilisent les longueurs d'onde vertes de la lumière que la chlorophylle dominante ne peut pas.

    La voie photosynthétique de l'énergie captée par les caroténoïdes

    L'énergie lumineuse recueillie par les caroténoïdes ne passe pas par la même voie que la lumière recueillie par la chlorophylle (elle doit passer par la voie de la chlorophylle), donc les caroténoïdes sont connus comme des pigments accessoires.

    Preuve des caroténoïdes

    En automne, quand la les jours commencent à se raccourcir, la chlorophylle commence à se dégrader et la couleur verte disparaît des feuilles des arbres. Cependant, les caroténoïdes restent un peu plus longtemps dans le tissu foliaire, ce qui donne aux feuilles d'automne leurs brillantes couleurs orange, rouge et jaune.

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