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    Faits sur l'osmose pour les enfants

    L'osmose est un processus naturel simple qui se produit tout autour et à l'intérieur de nous, et c'est celui dont dépend notre vie. Le processus est le suivant: dans une solution, les molécules d'un solvant, comme l'eau, migrent à travers une barrière du côté contenant une concentration plus faible d'un soluté particulier (un composant mineur de la solution) vers une barrière contenant une concentration plus élevée de celui-ci, à condition que la barrière ne laisse passer que les molécules de solvant. L'osmose ne nécessite aucune force extérieure, et la raison pour laquelle elle se produit est restée un mystère jusqu'au milieu du 20e siècle. Selon l'explication acceptée, l'osmose se produit parce que les molécules de solvant cherchent à se répartir également des deux côtés de la barrière.
    Les plantes ne boivent pas d'eau - elles l'absorbent par osmose

    Chaque plante a des racines, et la surface de chaque racine est essentiellement une barrière semi-perméable qui laisse passer les molécules d'eau. La plupart des racines des plantes ont des poils pour augmenter la surface de cette membrane et maximiser l'apport d'eau. Les racines absorbent également tous les nutriments du sol qui sont suffisamment petits pour traverser la barrière avec l'eau.
    L'osmose crée une pression

    Si vous remplissez un bécher avec de l'eau, séparez-le avec un semi-perméable approprié barrière et dissoudre le sel dans l'un des compartiments, le niveau d'eau dans le compartiment avec le sel monte. Cela se produit car la pression osmotique est supérieure à la pression exercée à la surface de l'eau par l'atmosphère. Si vous scellez le récipient pour empêcher le niveau d'eau de monter, la pression osmotique fait gonfler la membrane en direction du côté contenant de l'eau pure.

    Vous n'avez pas à créer une expérience élaborée pour voir la pression osmotique en action. Il suffit de déposer une carotte dans un verre d'eau pure et d'attendre. Lorsque vous vérifiez la carotte dans un jour ou deux, vous remarquerez qu'elle a gonflé. Vous voyez le même gonflement lorsque vous trempez des haricots, des noix ou du riz dans l'eau.
    Les cellules de nos corps absorbent l'eau par osmose

    Les êtres humains boivent de l'eau, mais aussi leurs cellules l'absorbent par osmose de la même manière comme le font les racines des plantes. À mesure que la concentration de déchets dans une cellule augmente, la pression osmotique entre l'intérieur et l'extérieur de la paroi cellulaire - qui est une membrane semi-perméable - augmente et la cellule absorbe l'eau du sang, qui est une solution plus diluée.

    Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi vous ne pouvez pas boire d'eau de mer? C'est parce que l'ajout de sel dans votre sang augmente la concentration de soluté et diminue la pression osmotique au niveau des parois cellulaires. Les cellules ne peuvent pas absorber l'eau et se déshydrater. Si vous buviez uniquement de l'eau de mer, vous mourriez de soif!
    L'osmose est importante dans nos reins

    Ce ne sont pas seulement les cellules de notre corps qui dépendent de l'osmose. Certains organes, dont les reins, en dépendent également. Le travail des reins est de filtrer les déchets du sang et de les éliminer sous forme d'urine. Chaque rein en forme de haricot contient plus d'un million de microfiltres appelés néphrons, qui permettent à de petites particules, telles que l'eau, le glucose, l'urée et les ions, de passer à travers tout en excluant les molécules de sang elles-mêmes. Après cette filtration, les reins doivent réabsorber suffisamment d'eau pour maintenir un équilibre sain dans le plasma sanguin. Ils le font par osmose. Le système digestif humain repose également sur l'osmose.
    Qu'est-ce que l'osmose inverse?

    L'eau pure s'écoule d'elle-même à travers une barrière poreuse si l'eau de l'autre côté contient des impuretés, mais qu'en est-il de l'inverse? Il s'avère qu'il est possible de forcer l'eau contaminée à travers la même barrière en fournissant suffisamment de pression pour surmonter la pression osmotique. Cette idée, appelée osmose inverse, est à l'origine de certains des systèmes de filtration d'eau à domicile les plus populaires.

    L'osmose inverse présente des inconvénients lorsqu'elle est utilisée pour les systèmes de filtration d'eau. Il est lent et ne filtre pas les contaminants dangereux qui sont aussi petits que les molécules d'eau, comme le chlore, il doit donc être utilisé en conjonction avec un filtre à charbon. De plus, il filtre certains minéraux bénéfiques, donc si vous avez un filtre à osmose inverse à la maison, c'est une bonne idée de manger des fruits, des légumes, des légumes verts et d'autres aliments riches en minéraux.

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