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    La Chine ouvrira un télescope géant aux scientifiques internationaux

    Le radiotélescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres (FAST) dans la province du Guizhou (sud-ouest de la Chine) est le seul instrument important de ce type

    Niché dans les montagnes du sud-ouest de la Chine, le plus grand radiotélescope du monde signale les ambitions de Pékin en tant que centre mondial de recherche scientifique.

    Le télescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres (FAST) - le seul instrument important du genre après l'effondrement d'un autre télescope à Porto Rico ce mois-ci - est sur le point d'ouvrir ses portes aux astronomes étrangers. dans l'espoir d'attirer les meilleurs talents scientifiques du monde.

    Le deuxième plus grand radiotélescope au monde, à l'observatoire d'Arecibo à Porto Rico, a été détruit lorsque sa plate-forme de réception suspendue de 900 tonnes s'est détachée et a plongé de 140 mètres (450 pieds) sur l'antenne parabolique située en dessous.

    Wang Qiming, inspecteur en chef du centre d'exploitation et de développement de FAST, a déclaré à l'AFP lors d'une rare visite de la presse étrangère la semaine dernière qu'il s'était rendu à Arecibo.

    « Nous nous sommes beaucoup inspirés de sa structure, que nous avons progressivement amélioré pour construire notre télescope."

    L'installation chinoise à Pingtang, province du Guizhou, est jusqu'à trois fois plus sensible que celui détenu par les États-Unis, et est entouré d'une zone de "silence radio" de cinq kilomètres (trois milles) où les téléphones portables et les ordinateurs ne sont pas autorisés.

    Les travaux sur le FAST ont commencé en 2011 et il a commencé ses opérations complètes en janvier de cette année, travaillant principalement à capter les signaux radio émis par les corps célestes, en particulier les pulsars, des étoiles mortes à rotation rapide.

    L'antenne parabolique géante de 500 mètres est de loin la plus grande au monde - couvrant la superficie de 30 terrains de football - et a coûté 1,1 milliard de yuans (175 millions de dollars) à construire, ainsi que le déplacement de milliers de villageois pour lui faire de la place.

    La Chine a rapidement renforcé ses références scientifiques pour devenir moins dépendante des technologies étrangères.

    Les travailleurs sont vus au radiotélescope sphérique à ouverture de cinq cents mètres (FAST) pendant les travaux de maintenance

    Le pays le plus peuplé du monde n'a jusqu'à présent remporté qu'un seul prix Nobel scientifique, décerné en 2015 au chimiste Tu Youyou.

    Mais au cours des deux dernières décennies, La Chine a construit le plus grand réseau de trains à grande vitesse au monde, a finalisé son système de géolocalisation Beidou, concurrent du GPS américain, et est désormais en train de ramener des échantillons lunaires sur Terre.

    La Chine investit des milliards dans son programme spatial militaire et a publié un plan pour devenir d'ici 2035 un leader mondial de l'intelligence artificielle, espacer, énergie propre et robotique.

    Les données collectées par FAST devraient permettre une meilleure compréhension des origines de l'univers et aider à la recherche de vie extraterrestre.

    Chasse aux talents

    Plus proche de la maison, La Chine a déclaré qu'elle accepterait en 2021 les demandes de scientifiques étrangers souhaitant effectuer des mesures.

    « Notre comité scientifique vise à rendre FAST de plus en plus ouvert à la communauté internationale, " dit Wang.

    Sun Jinghai, un responsable ingénierie sur le site, prédit qu'il y aurait beaucoup d'adoption.

    John Dickey, professeur de physique à l'Université de Tasmanie en Australie, a déclaré que les résultats jusqu'à présent avaient été impressionnants.

    Cette image satellite montre l'observatoire d'Arecibo à Arecibo, Porto Rico, après l'effondrement de sa plate-forme de réception de 900 tonnes

    "La Chine est certainement un centre mondial de recherche scientifique, au même niveau que l'Amérique du Nord ou l'Europe de l'Ouest, " il a dit.

    « La communauté des chercheurs est aussi avancée, comme créatif, et aussi bien organisé que dans n'importe quelle nation avancée du monde."

    Les progrès de l'innovation scientifique ont été rapides, dit Denis Simon, un expert de la politique scientifique chinoise, ajoutant que « la Chine était considérée comme un retardataire en matière d'innovation » il y a seulement quelques années.

    "De plus en plus de discrétion et de liberté intellectuelle ont été accordées à la communauté scientifique et technique pour explorer de nouvelles idées et prendre de plus grands risques dans l'environnement de la recherche, " il a dit.

    "La culture d'aversion au risque qui était autrefois prédominante a cédé la place à une culture plus entrepreneuriale."

    Cela a inclus des réformes de l'éducation pour les nouvelles générations de scientifiques et d'ingénieurs, il a dit.

    Un signe du changement de mentalité de la Chine est que depuis 2018, des scientifiques étrangers ont pu diriger des projets financés par l'État.

    "De plusieurs façons, la compétition entre la Chine et les États-Unis est une course aux talents - et cette course promet de prendre de l'ampleur à mesure que la concurrence entre les deux pays s'intensifie, " il ajouta.

    © 2020 AFP




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