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    Une nouvelle technique permet l'identification minérale de précieuses micrométéorites antarctiques

    Un petit fragment d'une chondrite ordinaire (métérite antarctique), Yamato-86051, classé en H4, mesurée par la méthode actuelle de diffraction des rayons X de Gandolfi. Image d'électrons rétrodiffusés (NIPR). Crédit :Naoya Imae, NIPR

    La composition des micrométéorites antarctiques et d'autres roches minuscules mais précieuses telles que celles des missions spatiales est vraiment difficile à analyser sans perte d'échantillon. Mais une nouvelle technique devrait faciliter les choses, moins cher et plus rapide pour les caractériser tout en préservant une plus grande partie de l'échantillon. Les résultats ont été publiés dans la revue à comité de lecture Météorites et sciences planétaires le 21 mai.

    Une quarantaine, 000 tonnes de micrométéorites, moins d'un millimètre de diamètre, bombarder la terre chaque année. L'analyse de la composition de ce type de poussière cosmique peut potentiellement révéler de nombreux secrets sur l'évolution de notre système solaire. Ils atterrissent partout sur la planète, mais nous ne pouvons pas les distinguer de la poussière ordinaire. Les micrométéorites antarctiques (AMM) sont spéciales parce que cet environnement plus propre les rend plus faciles à distinguer, mais parce que l'Antarctique est un endroit si éloigné et si difficile, Les échantillons AMM sont très précieux.

    L'une des principales techniques utilisées pour identifier la composition d'un matériau, Diffraction des rayons X, dépend principalement de l'utilisation des rayons X produits dans les laboratoires dotés de synchrotrons, un type d'accélérateur de particules, ce qui est cher et pas toujours pratique.

    Cette méthode est également difficile si, comme cela est courant dans le cas des AMM, les chercheurs ne disposent que d'un très petit échantillon du matériel à étudier et veulent éviter une perte importante d'échantillon.

    Cependant, des chercheurs de l'Institut national japonais de recherche polaire ont maintenant appliqué une technique différente - et en fait assez ancienne - à de tels objets, ce qui ouvre la possibilité de les identifier beaucoup plus facilement et à moindre coût qu'auparavant, tout en conservant une plus grande partie de l'échantillon.

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