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    L'ESO signe des contrats pour le gigantesque miroir primaire des ELT

    Le rendu de cet artiste montre l'énorme miroir primaire segmenté de l'ESO Extremely Large Telescope (ELT). Les contrats pour la fabrication des segments de miroir ont été signés le 30 mai, 2017, lors d'une cérémonie au siège de l'ESO près de Munich. La société allemande SCHOTT produira les ébauches des segments de miroir, et la société française Safran Reosc va polir, monter et tester les segments. Le contrat de polissage des ébauches de miroirs est le deuxième contrat le plus important pour la construction de l'ELT et le troisième contrat le plus important jamais attribué par l'ESO. Crédit :ESO/L. Calçada

    Le système optique unique du télescope extrêmement grand de l'ESO se compose de cinq miroirs, dont chacun représente son propre défi technique important. Le miroir primaire de 39 mètres de diamètre, qui sera composé de 798 segments hexagonaux individuels mesurant chacun 1,4 mètre de diamètre, sera de loin le plus grand jamais réalisé pour un télescope optique. Ensemble, les segments recueilleront des dizaines de millions de fois plus de lumière que l'œil humain.

    Les contrats de fabrication et de polissage des segments de miroir primaire de l'ELT ont été signés aujourd'hui par le directeur général de l'ESO, Tim de Zeeuw, et des hauts représentants de SCHOTT et Safran Reosc, filiale de Safran Electronics &Defense, en présence de membres clés du personnel de l'ESO. Le premier contrat a été signé avec SCHOTT par Christoph Fark, Vice-Président Exécutif Optique Avancée, et Thomas Westerhoff, Directeur Marketing Stratégique Zerodur. Le deuxième contrat a été signé avec Safran Reosc par Philippe Rioufreyt, Chef de la direction.

    Tim de Zeeuw s'est dit ravi des progrès actuels de l'ELT :« Cela a été deux semaines extraordinaires ! Nous avons vu le moulage du miroir secondaire de l'ELT, puis, vendredi dernier, nous avons eu le privilège d'avoir le président du Chili, Michelle Bachelet, assister à la cérémonie de la première pierre de l'ELT. Et maintenant, deux entreprises européennes de premier plan commencent à travailler sur l'énorme miroir principal du télescope, peut-être le plus grand défi de tous."

    Les 798 segments hexagonaux qui composent le miroir primaire de l'ELT seront fabriqués à partir du matériau céramique à faible dilatation Zerodur de SCHOTT. Auparavant, SCHOTT avait également remporté les contrats pour la production des miroirs secondaire et tertiaire géants du télescope et le matériau est également utilisé pour le miroir quaternaire déformable de l'ELT qui est actuellement en construction.

    Une fois les ébauches de miroir prêtes, elles seront transmises à Safran Reosc, concevoir les interfaces de montage, figurer et polir les segments, les intégrer dans leurs systèmes de support, et effectuer des tests optiques avant la livraison. Pendant le processus de polissage, chaque segment sera poli jusqu'à ce qu'il n'ait plus d'irrégularité de surface supérieure à environ 10 nanomètres, pas plus qu'une coccinelle si chaque segment était aussi gros que la France !

    Pour relever le défi de livrer un si grand nombre de segments polis en sept ans, Safran Reosc atteindra une cadence de production maximale d'un miroir par jour. Elle implantera une nouvelle installation dédiée dans son usine de Poitiers, spécialisée dans la production d'équipements optiques et optroniques (électro-optiques) de haute technologie.

    Le nouveau contrat avec Safran Reosc est le deuxième plus gros contrat pour la construction de l'ELT et le troisième plus gros jamais signé par l'ESO. Safran Reosc concevra également, polir et tester le miroir secondaire et le miroir tertiaire de l'ELT, et fabrique actuellement les miroirs à coque déformable de 2 mm d'épaisseur qui constitueront le quatrième miroir de l'ELT.

    SCHOTT et Safran Reosc ont tous deux des relations fructueuses avec l'ESO. Ensemble, ils ont fabriqué de nombreux composants optiques, y compris les miroirs principaux de 8,2 mètres des quatre télescopes unitaires du Very Large Telescope de l'ESO.

    L'ELT est actuellement en construction à Cerro Armazones près de l'Observatoire de Paranal de l'ESO dans le nord du Chili, et devrait voir le jour en 2024.


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